우리가 아는 사람들보다 먼저 온 사람들: 미국 역사로서의 흑인 역사

친애하는 형제자매 여러분,

흑인 역사의 달이 2월에 기념되는 이유는 1915년 카터 G. 우드슨 박사가 미국 역사에서 누락된 이 중요한 부분을 홍보하기 시작했을 때 이미 2월이 에이브러햄 링컨과 노예제 폐지론자 프레드릭 더글라스의 생일로 기념되고 있었기 때문이죠. 1960년대에는 흑인 학자들이 이를 장려했고, 1976년 제럴드 포드 대통령은 흑인 역사의 달을 국가 기념일로 선포했습니다. 미국 의회는 1986년 2월을 흑인 역사의 달로 지정하는 법안을 통과시켰습니다.

존 루이스 하원의원은 1960년대 학생 지도자이자 1963년 마틴 루터 킹 주니어 목사가 "나에게는 꿈이 있습니다" 연설을 했던 워싱턴 행진에서 최연소 주요 대변인이었습니다. 하원의원으로서 그는 인종 정의, 인권, 투표권, 성소수자 커뮤니티의 완전한 포용과 권리를 위한 옹호자 역할을 계속해 왔습니다. 1960년대부터 사망할 때까지 여러 차례 체포된 그의 좌우명이자 가장 유명한 명언은 "좋은 문제"였습니다. 그는 모든 미국인이 모두를 위한 정의의 대의를 위해 무언가를 할 수 있다고 주장했습니다.

로자 파크스는 1955년 앨라배마주 몽고메리의 버스에서 자신의 자리를 양보하지 않은 것으로 유명합니다. 그녀는 백인 승객을 위해 버스 앞좌석이 필요한 상황에서 흑인이 강등된 버스 뒷좌석으로 이동하기를 거부했습니다. 385일 동안 지속된 몽고메리 버스 보이콧을 촉발한 그녀의 행동으로 인해 오랫동안 꾸준히 민권 투쟁에 참여하고 NAACP와 함께 일한 그녀의 업적은 종종 제대로 알려지지 않았습니다.

저에게 격려와 영향을 준 목회자들과 평신도들에게 감사할 때면, 그들보다 먼저 와서 그들의 공헌을 위해 길을 닦은 사람들이 있었다는 사실을 종종 잊곤 합니다. 제 부모님은 앨라배마주 몽고메리에서 분리되었다가 나중에 통합된 시기를 거치며 자랐고 살았습니다. 교회와 '상황을 바꿀 수 있는' 신에 대한 믿음은 다음 세대가 더 많은 평등과 기회를 보고 경험할 수 있다는 희망을 심어주었습니다. 우리 모두는 우리보다 앞서 왔고 많은 경우 우리를 위해 길을 닦은 남성과 여성, 어린이들의 어깨 위에 서 있습니다.

오늘날 많은 사람들에게 더 잘 알려진 앞서 언급한 인물들보다 앞서 활동한 세 명의 아프리카계 미국인을 만나보고 살펴보도록 여러분을 초대합니다: 알테아 깁슨, 아브라함 갤러웨이, 클로뎃 콜빈입니다.

알테아 깁슨은 1927년 사우스캐롤라이나에서 태어났습니다. 목화 소작농이었던 부모님은 더 나은 경제적 기회와 인종적 평등을 꿈꾸며 1930년 뉴욕으로 이주했습니다. 어린 나이에 학교생활에 어려움을 겪었지만 12살에 뛰어난 탁구 선수가 되어 대회에서 우승했습니다. 테니스에 입문한 그녀는 뛰어난 실력을 발휘하여 흑인 최초로 테니스 메이저 타이틀을 획득했습니다. 그녀는 아프리카계 미국인 테니스 서킷 우승자로 강등되었지만 1956년과 1957년에 인종 장벽을 깨고 이탈리아 챔피언십에서 우승했습니다. 1956년부터 1958년까지 윔블던, 프랑스 오픈, US 오픈 타이틀을 포함해 11개의 챔피언십 타이틀을 획득했습니다. 1957년과 1958년에는 여자 선수 중 세계 랭킹 1위에 올랐습니다. 알테아 깁슨은 1971년 테니스 명예의 전당에 선출되었습니다. 비너스 윌리엄스는 "알테아 깁슨의 업적은 나의 성공의 발판이 되었고, 나와 세레나 같은 선수들과 앞으로 나올 많은 선수들을 통해 그녀의 유산은 계속될 것"이라고 말했습니다.

에이브러햄 갤러웨이는 급진적이고 야심찬 노예제 폐지론자로 남북전쟁 당시 연합군의 스파이로 모집되었습니다. 1837년 노스캐롤라이나에서 노예로 태어난 그는 20세에 노예에서 탈출하여 필라델피아로, 이후 캐나다로 도망쳤습니다. 그는 아이티로 건너가 남부군과 남부연합군에 대한 계획된 공격에 참여했지만 결국 실패했습니다. 북부로 돌아온 그는 연합군이 노스캐롤라이나 해안을 공격할 계획을 세우고 있을 때 스파이로 모집되었습니다. 에이브러햄 갤러웨이는 수천 명의 흑인 병사를 모집하여 연합군에 참전시킨 것으로 알려졌습니다. 역사책에는 연합군의 10%가 흑인이었다는 언급이 거의 없습니다. 언제나 당당하고 존중을 요구했던 갤러웨이는 자유를 위해 싸워야 한다고 믿었습니다. "말로만 자유를 얻어서는" 노예를 해방할 수 없다고 생각했습니다. 그는 말콤 엑스와 제임스 본드를 교차시킨 카리스마 넘치는 지도자로 묘사되었습니다. 1868년 그는 노스캐롤라이나 주 상원의원으로 선출되었습니다. 아브라함 갤러웨이는 33세의 나이로 사망했습니다.

클로뎃 콜빈의 용기 있는 행동은 로자 파크스의 좌석 양보 거부 사건 9개월 전에 일어났습니다. 15살의 나이에 클로뎃은 백인 여성에게 자리를 양보하지 않았고 앨라배마주 몽고메리에서 폭행과 구타, 무질서 행위, 시 조례 불복종 혐의로 체포되어 기소되었습니다. 이 사건은 1955년에 일어났으며, 그녀는 마침내 2021년 12월에 체포 기록이 말소되었습니다. 출소 후 그녀는 많은 사람들로부터 문제아로 낙인 찍혀 배척당했습니다. 클로뎃은 NAACP의 청소년 위원회에 가입하여 로자 파크스와 친구가 되고 멘토링을 받았습니다. 클로뎃은 길을 개척한 수많은 젊은이들의 대열에 속합니다. "옳은 일을 옹호하는 것을 두려워하지 마세요."라고 그녀는 말합니다.

우주의 호는 정의를 향해 구부러질 수 있습니다. 하지만 이는 클로뎃 콜빈, 아브라함 갤러웨이, 알테아 깁슨과 같은 사람들이 있었기에 가능한 일입니다. 우리 모두는 역사와 역사로부터 보호받지 않을 때 더 나은 삶을 살 수 있습니다. 흑인 역사의 달은 진실과 사랑하는 커뮤니티를 사랑하는 모든 이에게 주는 선물입니다.

히브리서 12장 1절은 "그러므로 우리가 이렇게 큰 증인들의 구름에 둘러싸여 있으니 방해하는 모든 것과 얽매이기 쉬운 죄를 벗어 버리자"라고 말합니다. 그리고 우리에게 달려 있는 경주를 인내로써 완주합시다..."

용기를 내세요,

줄리어스 트림블 감독
상주 감독
연합감리교회 인디애나 연회

출처: Lift Every Voice/윈프리/한나 존스, 허스트 홈 퍼블리싱: NPR, 인터넷 전기 연구