제퍼슨빌 웨슬리 UMC: 흑인 역사와 충실한 사역을 기념하는 교회

북미 전역의 교회와 지역사회가 2월 흑인 역사의 달을 기념하고 있습니다. 인디애나주 제퍼슨빌에 위치한 제퍼슨빌 웨슬리 UMC의 경우, 하나님께서 그들의 정체성을 뿌리내리고 미래를 향해 나아가는 데 흑인 역사를 사용하셨기에 흑인 역사는 그들의 현재와 결코 멀지 않습니다.

1867년, 노예였던 부커, 그린, 텔린 가족은 켄터키에서 이주하여 인디애나 남부의 제퍼슨빌에 정착했습니다. 이들은 노예였던 두 사람의 집에서 신실한 기도회를 열었습니다. 이듬해 부흥회를 통해 교인 수가 늘어나자 건물을 구하게 되었습니다. 하나님의 공급하심으로 교회는 강경한 노예제 반대 정치가인 나다니엘 필드 박사의 기부로 건물과 땅을 소유하게 되었습니다. 성령은 교회 설립 과정에서 역사하셨고, 교회의 역사가 전개되는 동안 지속적으로 나타나고 있습니다.

현재 웨슬리연합감리교회의 담임 목사인 마리온 밀러 박사는 25년 전 교회는 교회 밖의 선교와 교회 안의 활발한 제자 훈련에 중점을 두면서 활력을 되찾았다고 말했습니다. 이 교회에는 뛰어난 순회 성가대가 있었고, 연합감리교회 남선교회와 여선교회, 전 인디애나 남부 연회 지도부, 교회 갱신을 위한 흑인 감리교인(BMCR)에서도 강세를 보였다. 이 교회는 최초의 흑인 소방서장, 최초의 흑인 경찰서장 등 여러 획기적인 역할을 맡으며 제퍼슨빌 지역사회를 이끌었습니다. 이 교회는 또한 시 정치인, NAACP 지역 지도자, 학교 교장 및 교사들에게도 기여했습니다.

약 5년 전, 지속적인 쇠퇴로 인해 교회는 합병 또는 폐쇄 위기에 처해 있었습니다. 밀러 박사는 은퇴를 앞두고 있을 때 마이클 코이너 전 감독으로부터 한 가지 임무를 더 맡아달라는 요청을 받았습니다. 밀러 박사는 교회의 강력한 리더십과 형성된 역사가 새로운 비전과 사명을 위한 비옥한 토양이라는 것을 금방 알아차렸습니다.

마틴 루터 킹 주니어 목사를 기리는 제퍼슨빌 커뮤니티 행진이 웨슬리 UMC로 향하는 길에 시장의 인솔 하에 진행되었습니다.

그들은 과거를 돌아보면서 웨슬리 연합감리교회가 역사적으로 교회의 내적 사역과 외적 사역에 동등하게 집중해 온 방식을 발견했습니다. 그들은 함께 2017년에 사명과 비전을 개발하기 위한 전략적 프로세스에 착수했습니다. 그리고 그들은 일을 시작했습니다.

"영혼을 얻고 그리스도를 제자 삼는 영적으로 형성된 그리스도인 공동체가 되라"는 하나님의 비전을 실천하기 위해 노력하면서, 교회는 모든 연령대의 영적 형성에 대한 필요성을 염두에 두었습니다.

이를 실천하는 방법 중 하나는 어린이들이 사역을 할 수 있도록 준비하고 힘을 실어주기 위해 고안된 '미션 파서블 키즈' 사역을 통해 이루어졌습니다. 1~5학년 어린이들은 성경 공부와 기도를 인도하고 봉사하는 법을 배웁니다. 최근 아이들은 담요를 만들어 노턴 어린이 병원과 노숙자들에게 기부했습니다.

기도, 성경, 영적 부흥을 바탕으로 한 선조들의 기초는 모든 연령대의 회중이 예수님과 가까이 지내도록 끊임없이 요청합니다.

약 5년 전, 지속적인 쇠퇴로 인해 교회는 합병 또는 폐쇄 위기에 처해 있었습니다. 밀러 박사는 은퇴를 앞두고 있을 때 마이클 코이너 전 감독으로부터 한 가지 임무를 더 맡아달라는 요청을 받았습니다. 밀러 박사는 교회의 강력한 리더십과 형성된 역사가 새로운 비전과 사명을 위한 비옥한 토양이라는 것을 금방 알아차렸습니다.

그들은 과거를 돌아보면서 웨슬리 연합감리교회가 역사적으로 교회의 내적 사역과 외적 사역에 동등하게 집중해 온 방식을 발견했습니다. 그들은 함께 2017년에 사명과 비전을 개발하기 위한 전략적 프로세스에 착수했습니다. 그리고 그들은 일을 시작했습니다.

"영혼을 얻고 그리스도를 제자 삼는 영적으로 형성된 그리스도인 공동체가 되라"는 하나님의 비전을 실천하기 위해 노력하면서, 교회는 모든 연령대의 영적 형성에 대한 필요성을 염두에 두었습니다.

이를 실천하는 방법 중 하나는 어린이들이 사역을 할 수 있도록 준비하고 힘을 실어주기 위해 고안된 '미션 파서블 키즈' 사역을 통해 이루어졌습니다. 1~5학년 어린이들은 성경 공부와 기도를 인도하고 봉사하는 법을 배웁니다. 최근 아이들은 담요를 만들어 노턴 어린이 병원과 노숙자들에게 기부했습니다.

기도, 성경, 영적 부흥을 바탕으로 한 선조들의 기초는 모든 연령대의 회중이 예수님과 가까이 지내도록 끊임없이 요청합니다.

하나님께서는 교회 담장 밖에서 웨슬리 UMC가 지역 사회의 필요, 즉 저렴한 식료품에 대한 접근성을 충족시킬 수 있도록 문을 열어 주셨습니다. 2017년, 저소득층을 위해 가격을 낮춘 농산물 직거래 시장인 프레시 스톱 마켓이 웨슬리 UMC 주차장에 문을 열었습니다. Fresh Stop이 제퍼슨빌 지점에 대한 지원금을 잃게 되자, 교회는 다른 지역 교회 및 사역 단체와 협력하여 일주일에 두 번 지역사회에 크로거 모바일 마켓을 제공했습니다.

코로나19 팬데믹 기간 동안 교회는 교회 안팎의 영혼을 돌보는 사역에 힘을 모았습니다. 평신도들로 구성된 돌봄 팀을 구성하여 성도들에게 정기적으로 연락을 취해 상황을 파악하고 필요한 사항을 전달했습니다. 웨슬리 UMC는 또한 페이스북과 유튜브를 통해 공개되는 디지털 사전 녹화 예배인 '프리미어 서비스'를 시작했습니다. 지역 TV 네트워크도 매주 이를 공유합니다.

커뮤니티 회원들은 지역 농장에서 저렴한 농산물을 가져온 Fresh Stop Market에서 쇼핑을 합니다.

흑인 생명도 소중하다 행진, 밀러 박사(왼쪽, 스톨을 입은 사람)가 다른 지역사회 지도자들과 함께 평화 시위를 이끌고 있습니다.

가장 최근에는 2021년에 웨슬리 연합감리교회는 영적 형성, 방향 전환, 활성화를 위한 1년간의 탐구에 착수했습니다. 그들은 앞으로 5년 동안 그들을 인도하실 성령님을 기다리고 있습니다. 이 탐구는 주로 백인 교회인 여러 교회가 브라이언 맥클라렌의 저서 "우리는 걷는 것으로 길을 만든다"를 통해 함께 여행을 하면서 공유되었습니다. 목회자들은 강단을 교환하며 밀러 박사가 흑인 역사와 웨슬리 연합감리교회에서 일어난 하나님의 선한 일을 나누고 축하할 수 있도록 했습니다. 매 분기마다 교회들은 150명 이상이 모인 할로윈 트렁크 오어 트릿과 같은 커뮤니티 행사를 위해 함께 협력합니다.

"혼자서는 할 수 없는 일을 함께 할 수 있습니다."라고 밀러 박사는 말합니다.

웨슬리 연합감리교회는 하나님을 따라 미래로 나아가기 위해 과거를 바라보면서 하나님께서 어떻게 일하셨는지 재빨리 알아차립니다. 흑인 역사의 달을 기념하면서 그들은 최초의 건물과 땅, 프리미어 예배를 위한 장비 등 하나님께서 항상 자원을 공급해 주셨던 방식을 상기합니다. 하나님께서 과거를 기록하셨던 것처럼 미래에도 놀라운 사역을 위해 그들을 인도하실 것이 분명합니다.

밀러 박사는 "웨슬리의 놀라운 흑인 역사는 155년이나 되었습니다."라고 말합니다. "두 노예의 집에서 창립한 후 155년이 지난 지금 우리는 여기에 있습니다. 하나님의 계획이 있었습니다."

이전

다음