감사 인사 잊지 않기

"예수께서 그들을 보시고는 "가서 제사장들에게 너희 자신을 보여라"고 말씀하셨습니다. 그들이 떠날 때 그들은 깨끗해졌습니다. 그들 중 한 사람은 자신이 치유된 것을 보고 돌아와 큰 소리로 하나님을 찬양했습니다. 그는 예수님의 발 앞에 엎드려 감사했습니다. 그는 사마리아인이었습니다..."- 누가복음 17:14-17(CEB)

믿어지시나요? 2023년이 거의 끝나가고 있습니다. 대림절 시즌을 맞이하여 마음의 준비를 시작하는 11월이 다가왔습니다(모든 것을 우회하여 크리스마스 영화만 틀어주는 홀마크 채널이 아니라면 아직 때가 아닙니다!!!).

감사의 달로 알려진 11월에 대해 생각하기 시작하면서 얼마 전 '감사합니다'라는 말의 힘에 대해 생각하게 되었습니다. 공항을 이동하던 중 화장실에 들르게 되었습니다. 손을 씻는 동안 화장실 서비스를 제공하는 사람을 바라보며 "귀중한 서비스를 해주셔서 감사합니다."라고 말했죠. 어떤 칭찬을 받으려고 한 것이 아니었습니다. 저는 최근에 평소 간과되고 소외된 사람들에게 감사를 표하고 싶은 마음이 더 커졌을 뿐입니다. 그 청소부는 눈물을 흘리기 시작했고 저는 그 눈물에 대해 더 자세히 물어보았습니다. 그들은 대부분의 사람들이 알아채지 못한다는 것을 공유하기 시작했고, 제가 그들을 보게 된 것이 모든 차이를 만들었습니다.  

친구 여러분, 저는 우리가 모든 사람을 신성한 가치로 창조된 하나님의 사랑받는 자녀로 바라보고 그들이 지닌 인간성에 감사해야 한다고 그 어느 때보다 확신합니다. 저는 외로움과 고립감이 우리 문화에서 점점 더 커지고 있으며, 더 많은 사람들이 인정받기를 원하고 있다는 많은 연구 결과를 읽으면서 확신을 갖게 되었습니다. 그래서 저는 제가 어디에 있든 간단한 감사와 감사의 표시를 하기로 결심했습니다. 이러한 제스처는 저에게는 비용이 들지 않지만 누군가에게는 모든 것을 바꿀 수 있습니다.

위에서 인용한 누가복음 17장 11~19절의 본문이 부분적으로 이런 영향을 미쳤을 것이라고 생각합니다. 이 열 명의 나병 환자들은 피부 상태 때문에 오랫동안 간과되고 종종 기피당했다고 상상할 수 있습니다. 그러나 예수님은 예루살렘으로 향하는 길에 이들을 건강 문제가 아닌 인격체로 보셨습니다. 예수님은 그들에게 치유 과정에서 따라야 할 지침을 주셨고, 그들은 순종하여 갔거나 절망적이었을 수도 있습니다. 그럼에도 불구하고 치유를 받은 후 오직 한 사람, 외국인만이 기적에 대해 감사 인사를 전하기 위해 돌아왔습니다. 이 본문에서 풀어야 할 것이 훨씬 더 많지만, 제 관심을 가장 끄는 것은 예수님께서 그들을 보셨고, 감사하다고 말한 사람입니다!

연말연시에 너무 바쁘기 전에 예수님의 렌즈를 통해 사람들을 바라보고, 판단이 아닌 예수님의 사랑과 연민으로 사람들을 바라보도록 의도적으로 노력할 것을 도전하고 싶습니다. 사람들을 문제가 아닌 하나님의 형상대로 지음 받은 하나님의 자녀로 바라볼 수 있기를, 우리 자신 안에서 그렇게 바라볼 수 있기를 바랍니다. '모든 사람'을 바라볼 때, 감사와 감사의 태도로 열심을 다할 수 있기를 바랍니다.

"친절한 말은 짧고 쉽게 말할 수 있지만, 그 메아리는 정말 끝이 없다"는 말이 있습니다. 우리가 예수 그리스도를 따르는 사람이라고 말만 할 것이 아니라 예수 그리스도를 따르는 사람답게 살겠다고 약속할 수 있기를 바랍니다. 우리가 예수님처럼 살고 사랑하기 위해 헌신한다면 세상에 변화가 시작될 것입니다. 주님, 그렇게 되기를!

감사와 봉사로...

추신: 감사를 표현하는 연습! 예수 그리스도를 위해 봉사하고 선교하는 일에 지속적으로 헌신해 주신 모든 성직자, 평신도, 회중 여러분께 감사를 드립니다. 봉사의 일이 계속될 수 있도록 시간과 재능을 빌려주어 우리 연회와 지방을 섬기는 모든 분들께 감사드립니다. 지역 교회와 연회의 책임에 충실하기 위해 계속해서 아낌없는 관대함을 베풀어 주신 여러분 모두에게 감사를 드립니다. 우리가 인디애나와 그 밖의 지역에서 연합감리교인으로 살아가는 동안 여러분의 기도, 참석, 은사, 봉사, 증거에 감사드립니다...감사합니다!

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