비숍 서로의 짐을 짊어지다

9월은 전국 자살 예방 인식의 달입니다. 연합감리교인으로서 우리는 매달, 그리고 우리가 할 수 있는 모든 방법으로 자살을 예방하기 위해 최선을 다할 수 있기를 바랍니다. 

정신 건강은 곧 신체 건강입니다. 목회자이자 작가인 사라 그리피스 룬드 목사는 "우리의 뇌는 신체의 일부이며 정신 건강은 인간으로서 우리가 누구인지에 대한 중심입니다."라고 말합니다. 기독교인으로서 우리는 모든 사람의 신성한 가치를 믿습니다. 우리 지역사회의 정신 건강 위기는 신앙 공동체의 더 많은 관심을 필요로 하는 현실입니다.

우울증, 불안, 외로움, 자살에 대한 생각의 비율이 증가했습니다. 갈등과 스트레스를 경험하는 방식이 다양해지면서 한 사람 전체를 돌보기 위한 보다 의도적인 노력의 필요성이 분명해졌습니다. 

메드스타 헬스*의 기사에 따르면, "코로나19는 어린이와 청소년의 놀라운 추세를 더욱 악화시켰습니다. 2020년 3월부터 10월까지 정신 건강 문제로 응급실을 방문한 어린이는 2019년 같은 기간에 비해 12~17세 어린이는 31%, 5~11세 어린이는 24% 증가했습니다."

4천만 명의 미국인이 불안 장애로 고통받고 있습니다. 미국정신건강협회에 따르면 청소년의 16%가 현재 주요 우울증을 경험하고 있다고 합니다. 여러분의 가족은 어떤가요? 교회는 어떤가요?

낙인을 넘어 사랑의 새 노래를 부르고 비밀을 간직하는 대신 도움을 주는 합창단에 동참하기를 기도합니다. 저는 이 계절에 여러분을 자신과 타인에게 연민을 갖도록 초대합니다. 저는 어린이, 청소년, 어른 모두가 "도움이 필요해요"라고 말할 수 있는 대화와 상담의 도움, 진정한 우정의 아름다움을 장려합니다.

우리가 더 많은 일을 할 수 있다는 사실을 널리 알린 '어린이가 가장 중요하다' 위원회에 박수를 보냅니다. 우리 모두 희망의 대사( )가 되어 기꺼이 경청하고, 교회가 그들을 위한 곳이며, 그들을 사랑하고, 그들과 함께 걸어가면서 지원의 문을 열어줄 것이라는 사실을 알고 싶어하는 위기에 처한 사람들의 대변자가 됩시다.

"서로 짐을 지라 그리하여 그리스도의 법을 성취하라" 갈라디아서 6:2 (CEB)

도움이 필요하면 신뢰할 수 있는 사람에게 말하세요. 어려움을 겪고 있다면 자살 및 위기 상담전화 988번으로 전화하세요. 24시간 도움을 받을 수 있습니다. 

용기를 내세요,

줄리어스 C. 트림블 감독
상주 감독
연합감리교회 인디애나 연회

*"연구 논평: COVID-19가 어린이들의 정신 건강 위기를 악화시켰습니다" 2023년 6월 26일에 발표됨

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