9월 뉴스레터

친구,

저는 영화 속 "치즈 같은" 대사를 좋아합니다. 사람들이 "섬에서 길을 잃었다"거나 구조대가 오기를 기다리는데 갑자기 누군가 서서 "잠깐만요, 저기 저게 뭐예요?"라고 외치는 영화가 기억나요? 저도 오늘 그런 순간을 겪었습니다. 달력을 보다가 "잠깐, 수평선에 저게 뭐지?"라고 혼자 생각했습니다. 배도 아니고, 질주하는 집에 탄 사람도 아니고... 아니, 어드벤트였습니다! 어떻게 이런 일이 일어났을까요?

"아직 할로윈도 안 지났는데 대림절 얘기를 하는 거예요?"라고 숨죽여 말씀하시는 분들도 계실 겁니다. 대림절이 코앞에 다가왔으니까요. 각 교회마다 대림절 행사를 위한 계획을 세우고, 마무리하고, 시행하기 위해 노력하는 사람들이 있을 것입니다. 대림절은 많은 사람들이 교회로의 부름을 다시 느끼는 시기입니다. 올해는 그 사람들이 누구일까요? 계획을 세울 때 이런 분들에 대해 생각해 보시기 바랍니다. 

  • 해당 지역에 처음 와서 교회를 확인하고 싶어하는 사람들. 이런 사람들을 위해 대림절 계획에 분명한 환영과 초대를 위한 노력이 포함되어 있나요? 한 모임에서 "교회는 환영하나요?"라고 물은 적이 있습니다. 반대편 테이블에 앉아있던 암울한 표정의 한 남성이 "당연히 환영하죠, 저희는 큰 소리로 외치는 교회입니다. 누구나 환영합니다." 글쎄요... 오는 사람들이 자신이 환영받는다는 것을 알고 따뜻하고 진심으로 인사하도록 하세요.
  • 사랑하는 사람의 사망이나 이혼, 이별 후 처음으로 명절을 맞이하는 사람들. 계획에 슬픔에 빠진 사람들을 위한 배려가 있나요? 예배에 한숨과 탄식을 위한 공간이 있나요? 물론 대림절과 크리스마스는 모두가 축하하고 싶어하는 절기이지만, 사람들은 또한 여러분이 그들의 고통에 공감해 주기를 원합니다.
  • 교회에서 탈퇴한 사람들. 교회에서 받은 상처를 치유하는 데는 오랜 시간이 걸립니다. 저는 교회를 떠난 사람들은 대부분 안정을 찾았을 거라고 생각했어요. 제가 틀렸습니다. 그들은 여전히 치유되고 있습니다. 대림절이 다가오면 이 사람들 중 일부가 여러분의 교회를 찾을 수도 있습니다. 여러분의 교회가 이들을 위해 기도해 주면 좋을 것입니다. 또한 그리스도의 사랑으로 그들을 환영해 주세요. 잘 환영하는 방법에 대한 자세한 내용은 "등대" 교회에 관한 이 링크를 확인하세요. https://www.inumc.org/umc-a-place-for-you/

뉴스레터 기사를 작성하는 것의 위대하고 멋지고 이상한 점은 누가 내가 쓴 글을 읽을지 모른다는 것입니다. 그런 의미에서 이 글을 읽고 있는 여러분이 탈퇴한 교회의 일원이었다면, 저희가 여러분을 사랑한다는 것을 알아주세요. 탈퇴한 교회가 훌륭하게 성장하고 있고 하나님의 영과 임재를 느끼고 있다면, 우리는 여러분을 위해 그리고 여러분과 함께 기뻐합니다. 만약 당신이 그 교회에 속해 있지 않거나, 상처를 받았거나, 교회가 다른 결정을 내렸으면 좋겠다고 생각한다면, 우리가 여기 있고 당신을 위한 자리가 있다는 것을 알아주셨으면 합니다.  

한 걸음 더 나아가, 상처받았거나, 뒤처졌거나, 밀려났거나, 길을 잃었다고 느끼는 모든 분들을 대림절 연합감리교회에 초대하여 예수님의 탄생을 축하하기 위한 준비를 함께 하기를 바랍니다. 여러분은 환영합니다. 여러분 중 일부는 탈퇴로 인해 이러한 감정을 느낄 수도 있지만, 어쩌면 여러분은 상처를 받았을 수도 있습니다. 교회로부터, 세상으로부터, 사랑하는 사람들로부터, 전혀 알지 못하는 사람들로부터 상처를 받았을 수도 있습니다. 저희와 함께 예배와 교제를 나누시길 바랍니다. 치유와 예수님과의 연결, 그리고 하나님의 사랑을 나누는 은혜의 사람들의 환영을 받으시길 바랍니다.  

곧 다가오는 것은 무엇인가요? 강림절, 맞습니다! 치유, 네! 희망, 예! 축복, 네! 곧 다가오는 것은 무엇인가요? 대림절은 예수 그리스도를 다시 우리 삶으로 맞이하고 모든 사람들을 교회로 초대하여 예수님과의 관계로 초대하는 축제입니다. 하느님을 찬양합니다.

샬롬,

russ 

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