노마드: RV로 도착한 예수님의 손과 발

인디애나주 브라운스버그에 거주하는 마이크와 캐롤(
) 존슨(Avon UMC 회원)의 여행은 구글 검색에서 시작되었습니다. 이들은 은퇴 후 캠핑카를 타고 여행하기를 희망했습니다. 그러나 향후 계획을 논의하던 중, 그들은 하나님께서 자신들에게 축복하신 것을 다른 사람들에게 베풀라는 하나님의 부르심을 느꼈습니다. 그들은 컴퓨터 앞에 앉아 '크리스천 워크캠프'를 검색했고, 같은 생각을 가진 감리교인으로서 은퇴 후 목적의식을 갖고 하나님의 사랑을 실천하는 노마드(NOMADS)를 발견했습니다.

노마드는 "신성한 봉사를 위해 활동하는 유목민"의 약자이지만, "깊은 눈을 피하는 나이든 감리교인"의 약자라는 농담도 있습니다. 캘리포니아에서 메인 주, 심지어 알래스카와 멕시코에 이르기까지 노마드는 보통 태양을 따라 미국 전역에서 프로젝트를 수행합니다.

존슨 부부를 비롯한 수백 명의 노마드 회원들은 대부분 은퇴한 사람들로, 매년 캠핑카를 타고 여행하며 봉사 프로젝트를 수행하며 신앙을 실천하고 있습니다. "그리스도의 사랑으로 필요를 채운다"는 비전과 "하나님의 사랑과 우리의 손으로 삶, 가정, 시설을 재건한다"는 사명을 가지고 노마드는 자원봉사를 합니다. 이들은 연합감리교회, 어린이 집, 대학, 캠프를 돕고 아웃리치 사역과 재난 재건 프로젝트에 참여합니다.

현재 800명 이상의 노마드들이 매년 약 175개의 프로젝트에 참여하고 있습니다. 약 40%가 풀타임으로 활동하고 있으며, 나머지는 1년에 1~2개의 프로젝트에 참여합니다.

은퇴 후 테일러 채플 UMC 교인인 래리와 캐롤 유잉 부부는 인디애나주 라테예트에 있는 아들을 방문했다가 노마드에 소속된 한 신도를 만났습니다.

전직 교사였던 이들은 은퇴 후 자신의 기술을 활용해 봉사할 수 있다는 사실에 흥분했습니다. 노마드 대원들은 봉사를 위해 도착하면 전기, 배관, 재봉, 청소, 건식 벽체 등 무엇이든 할 수 있습니다. 유잉스 부부에게 딱 맞는 일이었습니다.

매년 전국의 노마드들이 연례 회의에 모입니다. 2021년에는 인디애나주 엘크하트에서 워크숍, 커뮤니티, 비즈니스를 위해 모였습니다. 참석자(
189명) 중 40명은 노마드에 처음 가입한 사람들이었습니다.

진정한 노마드 정신에 따라 이번 모임에는 미션 프로젝트가 포함되었습니다. 올해 노마드는 바쇼르 어린이집과 함께 새 주민들을 위한 환영 바구니를 수집하고 조립했습니다.

워크숍은 래리 연례 회의의 하이라이트입니다. 많은 노마드들이 건축에 대한 경험이나 기술이 전혀 없는 상태에서 참가합니다. 전직 기술 교사였던 래리는 다른 사람들이 봉사하는 데 필요한 도구를 갖추는 것을 보는 것이 개인적으로 가장 큰 기쁨입니다.

연례 회의 이틀 동안 청사진 읽기,
벽 만들기 등 필요한 기술을 가르치는 워크샵이 진행됩니다.

Mike는 연례 회의에 대해 "먼 곳에 있는 친구들을 만날 수 있다는 점이 가장 좋았다"고 회상했습니다.

래리는 "누군가와 함께 일하면 관계가 더욱 돈독해집니다."라고 덧붙였습니다. 함께 일했던 전국 각지의 친구들을 만나는 것은 하이라이트입니다."

노마드는 거의 매년 인디애나주에서 5개의 봉사 프로젝트를 진행하고 있습니다. 네 번은 인디애나 연회 캠프장에서, 나머지 한 번은 바쇼르 어린이집을 대상으로 진행됩니다.

"노마드에 대해 정말 인상 깊었던 점은 개인이 모여서 자비로 이 모든 일을 하고 있다는 점입니다. 식사도 스스로 해결하죠. 그리고 연례 회의에 오면 얼마나 많은 사람들이 기꺼이 기부를 하는지 알 수 있습니다."라고 Mike는 매해 열리는 사랑의 경매를 언급하며 말했습니다.

칼라 킨제이 전무이사는 퀼트, 스테인드글라스, 흔들의자, 유화 또는 수채화, 정교하게 제작된 목공예품, 구운 식품이나 통조림 등 많은 경매 물품이 노마드들이 직접 제작하고 기증한 것이라고 설명합니다.

노마드 전문 경매사 웨인 마한과 이디 마한(
)은 20년 넘게 노마드에
서비스를 제공하고 있습니다.
경매에 나온 작은 그릴 같은 물품은 소매가의 두세 배에 팔리고, 수박은 개당 200달러에 낙찰됩니다.

진정으로 노마드들은 관대하게 살고 있으며, 러브 옥션은 그 토대 위에 세워졌습니다. 올해에는 5만 4,000달러를 모금했는데, 이는 정말 환상적인 결과입니다."라고 킨제이는 말합니다. 모금된 금액은 프로젝트 재료와 보조금으로 사용되어 "가장 도움이 필요한 에이전시 파트너들이 우리가 하는 일을 완수하는 데 도움이 됩니다."라고 그녀는 말합니다.

선교의 삶에는 나이 제한이 없으며, 하나님은 계속해서 더 많은 사람들을 노마드의 일원으로 부르고 계십니다. 인디애나주에는 현재 37명의 노마드와 10명의 졸업생이 활동하고 있습니다.

유잉 부부는 노마드의 일원이 되는 것을 보답하는 일이라고 생각합니다. 우리는 운이 좋았지만 그렇지 않은 많은 사람들을 봅니다.

인생의 황금기에 나눔을 실천하고자 하는 분들을 위한 문은 언제나 열려 있습니다. 특별한 기술이 필요하지 않습니다. 그저 하나님께서 인도하시는 곳이라면 어디든 캠핑카를 타고 도움이 필요한 사람들을 사랑하고 섬기라는 Chnst의 소명을 따르고자 하는 열망만 있으면 됩니다.

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