피스메이커는 복이 있습니다: 나이와 인종을 뛰어넘어 다리를 놓는 피스 패밀리

매월 마지막 수요일은 사우스사이드 고등학교에서 특별한 시간입니다. '평화 가족(이전의 평화 할머니와 할아버지)'이라는 은퇴자 그룹이 점심시간에 방문하여 강력한 메시지를 전하고 새로운 세대와 소통합니다.

이번 방문은 비폭력, 갈등 해결, 평화 조성을 다루는 포트웨인 소재 비영리 단체인 얼라이브 커뮤니티 아웃리치(Alive Community Outreach)의 안젤로 만테 목사와 크리스 라르 목사가 이끄는 '왕국의 꿈, 폭력적 현실'(Kingdom Dreams, Violent Realities) 연구를 통해 시작되었습니다.

이 아이디어는 교회에서 열린 그룹 회의에서 은퇴자들이 이웃의 폭력에 맞서기 위해 할 수 있는 일이 무엇인지 알고 싶어하면서 탄생했습니다.

"그들은 교회에서 만나서 폭력과 평화에 대해 이야기하는 것만으로는 불편해했습니다. 그들은 적극적인 방식으로 참여하기를 원했습니다."라고 얼라이브의 전무이사인 만테는 말합니다.

퍼스트 웨인 스트리트의 회원인 린 길모어는 이 운동에 열렬히 동참한 평화 할머니 중 한 명입니다. "우리 모두는 폭력과 분쟁에 관한 뉴스를 보며 영향을 받았습니다."라고 그녀는 말했습니다. "집에 앉아서 마술처럼 무슨 일이 일어날 것이라고 생각할 수는 없습니다."

길모어는 행동에 나서고자 하는 열망에 혼자가 아니었습니다. 현재 30~40명의 은퇴자들이 정기적으로 더 피스 패밀리에서 자원봉사를 하고 있습니다.

이들의 점심시간 방문은 2022년 11월부터 시작되었습니다. 학교 리더들은 학생과 교직원에게 긍정적인 영향을 미쳤다고 말합니다. 그 이후로 그들은 시험 당일 아침에 학생들을 맞이하고, 현장 학습을 인솔하고, 점심 시간 이후에도 눈에 띄게 존재감을 드러내도록 초대를 받았습니다.

사우스사이드 고등학교 교감인 카일 에멘하이저는 "어떻게 진행될지 조금 망설여졌습니다."라고 말했습니다.

"두 세대 사이에는 격차가 있는 것처럼 보이지만, 함께 모여 경험을 공유하다 보면 공통점이 많다는 것을 알게 됩니다."

"저는 커뮤니티가 서로 연결되고 얽혀 있는 방식이 마음에 듭니다."라고 주니어 칼라 카운슬은 말합니다. "우리가 그들을 필요로 하는 만큼 그들도 우리를 필요로 합니다. 우리가 겪어야 했던 많은 일들을 그들은 겪지 않았고, 우리가 겪지 않았던 많은 일들을 그들은 겪어야 했습니다."

피스 패밀리는 사탕으로 무장한 채 등장하여 서먹함을 깨고 대화를 시작하도록 돕습니다. "사탕은 아프지 않지만 우리가 긍정적이고 지지적이기 때문에 아이들은 기꺼이 대화할 준비가 되어 있습니다."라고 길모어는 말합니다. "하지만 우리는 아이들이 배우고 있는 비폭력의 원칙도 함께 전달하고자 합니다."

얼라이브의 커뮤니티 교육 코디네이터인 라흐는 연령과 인종 간의 다리를 놓는 것이 중요하다고 말합니다. "아가페 사랑에 관한 것입니다. 그것이 우리가 이야기하는 것입니다. 아가페 사랑은 모든 사람의 인간성을 볼 수 있는 사랑이며, 이는 진정으로 긍정적인 것이었습니다."

주니어 소니아 요더도 전적으로 동의합니다. "학생들을 만나는 것이 정말 좋아요. 제 이야기를 들어주고 멋진 피드백을 주는 것이 정말 좋아요."라고 그녀는 웃으며 말했습니다.

"우리에게는 그런 지혜와 경험이 필요한 젊은이들이 너무 많고, 그런 지혜와 경험을 가지고 무언가를 하고 싶어 하는 사람들이 있습니다. 양쪽 모두 열린 마음으로 연결과 관계의 다리를 놓을 수 있도록 노력합시다."라고 만테는 말합니다.

퍼스트 웨인 스트리트의 담임 목사인 제이슨 모리스 목사는 "피스패밀리를 통해 놀라운 우정이 발전하는 것을 목격하고 있습니다."라고 말했습니다. "많은 사람들이 눈을 뜨고 변화를 경험하고 있습니다."

"우리 모두가 매일 조금만 더 노력해서 이런 대화를 나눌 수 있다면 흐름을 바꿀 수 있을 것 같습니다."

앨런 리벤

피스패밀리는 방문할 때마다 점점 더 많은 젊은이들에게 영향을 미치고 있습니다. 3학년 올리바 소토는 "그분들이 학교에 오셔서 정말 멋지다고 생각해요."라고 말합니다. "정말 멋진 '노인'들이 와서 우리와 이야기를 나누고 미래에 대한 다른 시각을 제시해 준 적은 처음이에요."

"우리 모두가 매일 조금만 더 노력해서 이런 대화를 나눌 수 있다면 흐름을 바꿀 수 있을 것 같아요."라고 피스그레이시 자원봉사자 앨런 리베는 말합니다. "어딘가에서 시작해야 합니다. 우리가 분노조절에 도움을 줄 수 있다면, 한 아이가 학교에서 더 나은 결정을 내릴 수 있다면 그만한 가치가 있을 것입니다."

길모어는 더 많은 사람들이 이 메시지를 보고 변화를 만드는 데 동참하기를 희망합니다. "우리 건물에는 우리가 변화를 일으킬 수 있는 1,500명의 학생이 있습니다. 사우스사이드 고등학교에서 사랑과 평화를 위해 팔을 걷어붙이는 것은 모두에게 윈윈이라고 생각합니다."

이 글은 2023년 4월 24일에 게재된 "변화를 만드는 평화 할머니와 할아버지"라는 제목의 WANE-TV의 팻 호프만이 쓴 글을 각색한 것입니다.

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