이웃을 위한 피난처: 교회가 아프가니스탄 난민을 섬기는 방법

래드너 연합감리교회와 로얄센터 연합감리교회의 회중은 이웃을 내 몸과 같이 사랑하라는 그리스도의 부르심을 실천하는 것이 무엇을 의미하는지 새롭게 배우고 있습니다.

이웃 사랑에 대한 끊임없는 질문은 잘 알려진 선한 사마리아인의 비유에서 제기됩니다. 율법 전문가가 이웃을 사랑하라는 예수님의 명령에 "내 이웃이 누구입니까?"(눅10:29)라는 질문으로 답합니다.

2021년 래드너 UMC와 로얄 센터 UMC의 경우, 이에 대한 답은 "아프가니스탄 난민"이 되었습니다.

탈레반이 아프가니스탄 정부를 장악한 후 8월, 수천 명의 난민들이 미국으로 이주했습니다. 현재 7,000명 이상의 피난민을 수용하고 있는 인디애나주 에든버러의 캠프 애터버리로 많은 사람들이 이주했습니다. 그 중 절반 이상이 14세 미만의 어린이입니다.

그 무렵 로얄 센터의 신도인 레일라니 위버는 "응급 구조대원들과 함께 군 참전 용사들의 기술과 경험을 활용하여 긴급 대응팀을 신속하게 배치하는 비영리 단체"인 팀 루비콘에서 일하는 친구로부터 한 통의 전화를 받았습니다.

팀 루비콘은 기부를 위한 연결점이 되어줄 단체를 찾고 있었고, 교회는 코로나19 기간 동안 안전을 유지하면서 다른 사람들을 사랑할 방법을 찾고 있었습니다. 서로 일치하는 부분이 있었습니다.

두 교회는 기부금을 받고 전달하는 일을 시작했습니다. 일부 기부자는 물품을 직접 전달했고, 다른 기부자는 제공된 필요 목록에서 물품을 구매할 수 있도록 수표를 보냈습니다.

브랜든 스콧 목사는 두 교회의 담임목사입니다. 그는 이 작은 교회들을 통한 이 독특하고 새로운 사역에 대해 이렇게 말했습니다. "이것은 정상적인 상황이 아닙니다. 

우리는 종종 같은 신앙을 가진 커뮤니티의 사람들을 돕습니다. 하지만 이것은 매우 다릅니다."라고 그는 교회의 기독교 신앙과 난민들의 이슬람 신앙 사이의 종교적 차이를 언급하며 말했습니다. "하지만 그리스도의 사역은 우리와 같은 생각이나 외모를 가진 사람들과는 아무런 관련이 없습니다. 그것은 사랑에 관한 것입니다."

래드너 UMC와 로얄 센터 UMC는 난민들을 장기적으로 부양하기 위해 계속해서 도전에 나서고 있습니다.

하지만 정착에는 시간보다 사람이 필요합니다.
포틀랜드의 애즈베리 UMC, 프랭클린의 그레이스 UMC, 인디애나폴리스의 세인트 루크 UMC, 그린필드의 브래들리 UMC, 그린우드의 마운트 오번 UMC를 포함한 다른 교회들도 아프간 난민을 섬기기 위한 래드너와 로얄 센터의 공동 노력에 동참하고 있습니다.

팀 루비콘은 오하이오주 클리블랜드의 연합감리교인들을 참여시키기 위해 래드너와 로얄 센터의 자원봉사자들에게 "감리교인들은 일을 해낸다."는 그들의 말을 인용해 참여를 요청하기도 했습니다.

아프가니스탄 난민을 섬기는 교회의 사역은 사마리아인이 유대인을 돌보는 비유를 반영하여 문화와 종교를 초월한 만남이 되었습니다. 예수님은 청중들에게 제사장, 레위인, 사마리아 사람의 행동에 대해 생각해 보라고 하십니다. "이들 중 누가 그 사람의 이웃이었습니까?" 예수님이 물으셨습니다. 율법 전문가는 "그에게 자비를 베푼 사람"이라고 대답했습니다. "너도 가서 이와 같이 행하라." 예수께서 말씀하셨습니다. (누가복음 10:36-37)

교회에 미치는 영향에 대한 질문에 스콧 목사는 "그리스도의 교회에는 경계가 없다"는 사실을 깨닫는 눈이 열렸다고 말합니다. 그는 성도들이 그리스도의 손과 발이 되어 예수님이 명령하신 대로 가고 행하는 것을 보면서 열정과 기쁨을 느낍니다.

"그리스도의 교회에는 경계가 없습니다."

스콧 목사

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