2022년 10월 22일, 아프리카대학교(AU)는 많은 축하와 함께 후지어 연합감리교인들이 참석한 가운데 개교 30주년을 기념했다. 줄리어스 C. 트림블 감독과 연회 감리사 산타 마이코 목사, 인석 피블스 목사, 리차드 리차드슨 목사.

미치 기젤만 목사와 러스 아벨 목사는 짐바브웨 무타레에 위치한 연합감리교회 관련 기관을 방문하여 AU의 영향력을 기렸습니다.

AU 이사회에서 일하고 있는 트림블 감독은 "AU는 연합감리교회라는 세계적인 연합교회가 무엇을 성취할 수 있는지를 보여주는 빛나는 예입니다. 저는 1991년에 AU가 있는 땅을 처음 밟았습니다. 'AU의 미래 터전'이라는 큰 표지판이 세워져 있었습니다." 30년이 지난 지금, 이 연합감리교회의 세계적 수준의 대학은 아프리카 전역에서 온 학생들을 교육하고 있습니다. 이제 10,000명이 넘는 졸업생들이 전 세계에서 섬기는 지도자로 성장했습니다. 하나님을 찬양합니다!"

1992년 대학이 처음 개교했을 때 40명의 학생이 농업과 신학을 공부하기 위해 등록했습니다. 현재는 65개 학과에 3,000명 이상의 학생이 재학 중입니다.

러스 목사는 "높은 학업 수준과 다양한 진학 경로에서 영감을 받았습니다. 아프리카 대학교가 다양한 선택지를 제공하는 종합 대학이라는 것은 알고 있었지만 그 폭이 얼마나 넓은지, 학생들이 법학, 농업, 간호학, 신학을 공부하는 것에 대해 이야기하는 것을 들으면서 느낀 희망에 대해서는 전혀 준비되지 않았습니다.

인디애나 연회는 AU와 오랜 지원과 유대 관계를 맺고 있습니다. 연회는 여학생을 위한 기숙사를 모금하여 건축했으며, 1,545에이커의 캠퍼스를 가로지르는 계곡을 가로지르는 차량용 다리를 건설하는 데 자금을 지원했습니다.

"인디애나 연회는 처음부터 아프리카 대학교의 큰 후원자였습니다. 지난 30년 동안 많은 교회들이 아프리카 대학교 학생들을 위한 장학금을 지원했습니다. 수십 명의 후지어 감리교 대표단이 아프리카 대학교를 방문할 때 컴퓨터와 물품을 가져갔습니다. 아프리카 대학에 선교 여행과 지속적인 금전적 지원, 선의의 기도를 보내주신 모든 분들께 감사드립니다."라고 인석 목사는 말했습니다.

30주년 기념 행사에서 AU는 제5대 부총장인 Rev.

피터 마게토 박사는 북중부연회 감리사 산타 마이코 목사의 동생입니다.

산타 목사는 "이 기념비적인 행사에 참여하게 되어 큰 축복을 받았습니다."라고 말했습니다. "'희망의 계곡에 있는 꿈의 학교'로 알려진 아프리카 대학교에는 많은 1세대 대학 지원자들이 몰려듭니다. 이들 중 일부는 고아가 되었거나, 재난과 분쟁으로 난민이 되었거나, 대학 교육비를 감당할 수 없을 만큼 소득이 낮은 직업을 가진 부모를 둔 학생 등 다양한 환경과 사연을 가지고 있습니다. 우리는 이 자격을 갖춘 학생들이 학업의 꿈을 이루고 아프리카 각국으로 돌아가 변화를 일으킬 수 있기를 바랍니다."

"산을 배경으로 아프리카 대륙에서 온 학생들이 함께 공부하는 아름다운 아프리카 대학교 캠퍼스를 바라볼 때보다 연합감리교인이 된 것이 더 자랑스러웠던 적은 없었습니다."

비숍 트림블

10월 22일 축하 행사에서 AU 합창단은 춤을 추며 애국가인 '더 드림'을 힘차게 합창했습니다.

축하 행사에 앞서 트림블 감독은 AU를 위한 장학 기금 설립의 꿈을 공유했습니다. 미치 기젤만 목사와 태미 기젤만 목사는 많은 기도를 통해 자신들에게 의미 있고 희생적인 기부를 할 수 있는 숫자를 찾았습니다. 하지만 대학에 진학하면서 상황이 바뀌었습니다. 그들은 그 경험에 큰 감동을 받아 기부금을 몇 배로 늘렸습니다.

"제가 연합감리교인인 이유는 여러 가지가 있고 앞으로도 계속 그럴 것입니다. 하지만 아프리카대학이 있다는 이유 하나만으로도 충분할 것입니다."라고 미치 목사는 말했다.

몇몇 연회 감독들은 이번 여행이 연합감리교회의 연합감리교회의 정체성을 강력하게 상기시켜 주었다고 말했다. 러스 목사는 "연합감리교회 시스템은 연회와 기관 그 이상입니다. 그것은 제자를 삼고 세상을 변화시키는 것입니다. 변화하는 세상을 직접 마주하면 영감을 받을 수밖에 없습니다. 아프리카 대학교는 바로 그런 일을 하고 있으며, 그 과정에서 영감을 주고 있습니다."

인석 목사는 그 열정을 되새기며 "그 어떤 말로도 그 열정과 감동을 적절히 표현할 수 없습니다. 아프리카대학의 모든 것이 십자가와 불꽃이 강하고 살아 있으며 선교적으로 영향을 미치는 지역과 전 세계 어디에서나 젊은이들을 교육하려는 UMC 선교의 열정을 일깨워 주었습니다."라고 말했습니다.

트림블 감독과 영부인 레이첼더 그랜드베리-트림블 여사는 목회 사역 40주년을 기념하여 후지어 연합감리교인들을 초청하여 AU 학생들에 대한 인식 제고와 연간 최소 30만 달러의 기금 마련을 통해 AU와 함께 꿈을 이어갈 것을 요청했습니다.

그는 "산을 배경으로 아프리카 대륙에서 온 학생들이 함께 공부하는 아름다운 아프리카대학 캠퍼스를 바라볼 때보다 연합감리교인이 된 것이 더 자랑스러웠던 적은 없었습니다."라고 말했습니다.

인디애나의 모든 연합감리교회는 아프리카 대학교를 후원해 왔습니다. 아프리카 대학교와 그 학생들, 교수진, 교직원, 그리고 그 영향력은 영부인과 저의 마음에 매우 가깝고 소중합니다. 기부 장학금을 통해 전 세계 학생들의 삶에 투자하여 지속적인 영향을 미치는 일에 동참해 주시지 않겠습니까?"

AU는 1992년에야 시작되었지만 그 꿈은 1898년으로 거슬러 올라갑니다. 고 조셉 크레인 하트젤 주교는 올드 무타레 위의 치렘바 산에 서서 아프리카의 젊은이들이 함께 모여 교육과 훈련을 받고 아프리카를 이끌고 영향력을 발휘하는 모습을 상상했습니다.

그 꿈은 전 세계 연합감리교인들의 마음속에 살아 숨 쉬고 있으며, 모두가 그 꿈을 살리는 일에 동참하도록 초대받았습니다.

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