기뻐하세요! #BeUMC

"마땅히 행할 길을 아이에게 가르치라 그리하면 늙어도 타락하지 아니하리라."
-잠언 22:6(NRSV)

기독교인과 연합감리교인의 차이점은 무엇인가요? 연합감리교인은 모두 기독교인인가? 제가 40년 동안 사역하면서 수백 명의 결신 학생들을 만나면서 이런 질문과 관련 질문들이 제기되었습니다. 

여러분은 이것이 교회나 리더십의 결점과 기독교 제자도를 가르치려는 우리의 진지한 헌신을 반영한다고 생각할 수 있습니다. 하지만 저는 이 질문을 우리가 지속적으로 스스로에게 던져야 할 질문과 함께 건강한 질문으로 받아들입니다.

예, 연합감리교회 교인은 예수 그리스도의 가르침을 따르고 예수님을 하나님의 아들로 믿는 기독교인입니다. 유아 세례를 받은 경우, 예수님을 주님과 구세주로 믿는 신앙을 고백하기 전에 연합감리교회(또는 그 전신 기관)의 회원이 되었을 수도 있습니다. 확인 및 성인 회원 가입의 일환으로, 우리는 개인적 및 공적 방식으로 신앙을 실천하겠다는 약속과 함께 그리스도인으로서 우리의 신앙을 공개적으로 선언합니다.

교회에 대해 이야기할 때 약간 혼란스러울 수 있습니다. 연합감리교회는 세계적인 기독교 교단입니다. 그러나 우리는 '교회'를 우리의 지역 예배 장소이자 선교와 영적 성장에 참여할 수 있는 가장 활력이 넘치는 장소로 경험할 수 있습니다. 

교회는 또한 여러 문화와 지역사회에 흩어져 "예수 그리스도의 손과 발, 사랑"으로서 신앙을 실천하는 수백만 명의 기독교인을 지칭하는 말입니다.

앞서 언급한 질문에 대한 저의 답변은 대개 예수님께서 제자들에게 물으셨던 질문으로 더 깊이 탐구해 보라는 권유와 함께 이루어졌습니다. 

예수님께서 물으신 질문 중 하나는 "사람들이 나를 누구라 하느냐?"(마태복음 16:16)였습니다. 이 질문은 항상 저에게 대답이 필요합니다. 예수님은 신약성경의 주인공일 뿐인가요, 아니면 내가 매일 예수님을 내 삶으로 초대하고 있나요? 예수님은 단순히 그분에 대한 언급이 아니라 우리와 관계를 맺기를 원하십니다.

요한계시록 3:20(NIV)에 기록된 말씀을 생각해 보세요. "내가 여기 있노라! 내가 문 밖에 서서 두드리노니. 누구든지 내 음성을 듣고 문을 열면 내가 들어가서 그 사람과 함께 먹고 그들도 나와 함께 먹으리라." 아침에 해가 떠오를 때 예수님께서 여러분의 마음의 문을 두드리신다고 상상해 보세요. 그분을 들여보내 주시겠습니까? 

아내와 저는 매일 기도와 선언으로 마음을 집중합니다. 또한 잠언 22장 6절을 진지하게 받아들이고 손녀딸을 아침 기도문으로 초대했습니다. "오늘은 주님께서 만드신 날이니 우리가 기뻐하고 즐거워할 것이다... 다시 말하지만, 기뻐하라!" -시편 118:24

나는 기뻐할 것이다! 오늘 그리고 매일. 교회 분열의 격렬한 소용돌이 속에서도. 무수히 많은 글로벌 문제와 도전에도 불구하고. 

그렇습니다, 저는 주님이 만드신 날이기 때문에 기뻐할 것입니다. 나는 더 이상 숨을 쉴 수 없을 때까지 기뻐하며 "나는 부끄러움 없이 그리스도인이며, 부끄러움 없이 연합감리교회 성도입니다"라고 반복해서 선언할 것입니다. 

우리의 모든 일상에 하느님을 초대하길 바랍니다. 하나님께서 두드리실 때 우리 마음의 문을 열 수 있기를 바랍니다. 그리고 하나님께서 우리의 상태에 관계없이 기뻐할 수 있는 힘을 주시기를 바랍니다.

용기를 내세요,

줄리어스 트림블 감독
상주 감독
연합감리교회 인디애나 연회

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