Los que vinieron antes que nosotros: La historia negra como historia americana

Queridos hermanos y hermanas,

El Mes de la Historia Negra se celebra en febrero porque cuando el Dr. Carter G. Woodson empezó a promover esta importante parte de la historia estadounidense que faltaba en 1915, febrero ya se celebraba como el mes del cumpleaños de Abraham Lincoln y del abolicionista Frederick Douglas. Los académicos negros lo promovieron en la década de 1960, y el Presidente Gerald Ford declaró el Mes de la Historia Negra celebración nacional en 1976. El Congreso de Estados Unidos lo convirtió en ley en 1986 designando el mes de febrero como Mes de la Historia Negra.

El congresista John Lewis fue líder estudiantil en la década de 1960 y el portavoz principal más joven en la Marcha sobre Washington de 1963, en la que el reverendo Martin Luther King, Jr. pronunció su discurso "Tengo un sueño". Como congresista, siguió siendo un defensor de la justicia racial, los derechos humanos, el derecho al voto y la plena inclusión y los derechos de la comunidad LGBTQ. Su mantra -y su cita más conocida- era "Buenos problemas", tras haber sido detenido en numerosas ocasiones desde la década de 1960 hasta su muerte. Insistía en que todos los estadounidenses podían hacer algo para promover la causa de la justicia para todos.

Rosa Parks es conocida por negarse a ceder su asiento en un autobús en Montgomery, Alabama, en 1955. Se negó a trasladarse a la parte trasera del autobús, donde estaban relegados los negros, mientras que los asientos de la parte delantera eran necesarios para los pasajeros blancos. Su larga y constante participación en la lucha por los derechos civiles y su trabajo con la NAACP son a menudo poco conocidos debido a que su acción desencadenó el boicot a los autobuses de Montgomery, que duró 385 días.

Cuando doy las gracias por los pastores y laicos que me han animado e influido, a menudo olvido que hubo personas que vinieron antes que ellos y allanaron el camino para sus contribuciones. Mis padres crecieron y vivieron en Montgomery, Alabama, en una época de segregación y posterior integración. La Iglesia y la fe en un Dios capaz de "cambiar las cosas" sembraron la esperanza de que las generaciones siguientes verían y experimentarían más igualdad y oportunidades. Todos nos apoyamos en los hombros de hombres, mujeres y niños que nos precedieron y, en muchos casos, nos allanaron el camino.

Les invito a que conozcan y exploren a tres afroamericanos que precedieron a las personas mencionadas que hoy son más conocidas por muchos de nosotros: Althea Gibson, Abraham Galloway y Claudette Colvin.

Althea Gibson nació en Carolina del Sur en 1927. Sus padres, aparceros de algodón, emigraron a Nueva York en 1930 con la esperanza de obtener mejores oportunidades económicas e igualdad racial. Aunque tuvo dificultades en la escuela a una edad temprana, se convirtió en una consumada jugadora de tenis de mesa a los 12 años, ganando competiciones. Cuando se inició en el tenis, destacó y se convirtió en la primera persona de raza negra en ganar títulos importantes de tenis. Quedó relegada al circuito de tenis afroamericano ganando campeonatos hasta que rompió la barrera del color y se proclamó campeona de Italia en 1956 y 1957. Entre 1956 y 1958 ganó 11 campeonatos, entre ellos los de Wimbledon, el Abierto de Francia y el Abierto de Estados Unidos. En 1957 y 1958 fue la primera jugadora del mundo. Althea Gibson fue elegida miembro del Salón de la Fama del Tenis en 1971. Se cita a Venus Williams diciendo: "Los logros de Althea Gibson prepararon el terreno para mi éxito, y a través de jugadoras como yo y Serena y muchas otras que vendrán, su legado perdurará."

Abraham Galloway fue un abolicionista radical y ambicioso que fue reclutado como espía para el ejército de la Unión durante la Guerra de Secesión. Nacido en 1837 en Carolina del Norte esclavizado, escapó de la esclavitud a los 20 años y huyó a Filadelfia y más tarde a Canadá. Viajó a Haití para participar en un ataque planeado contra el Sur y el Ejército Confederado que nunca tuvo lugar. Regresó al Norte y fue reclutado como espía cuando el Ejército de la Unión planeaba atacar la costa de Carolina del Norte. Se dice que Abraham Galloway reclutó a miles de soldados negros para luchar en el ejército de la Unión. Los libros de historia rara vez mencionan que el diez por ciento del ejército de la Unión eran soldados negros. Sin pelos en la lengua y siempre dispuesto a exigir respeto, Galloway creía que había que luchar por la libertad. Ningún esclavo fue liberado "hablando hasta conseguir la libertad". Se le describía como un cruce entre Malcolm X y James Bond como líder carismático. En 1868 fue elegido senador del estado de Carolina del Norte. Abraham Galloway murió a la edad de 33 años.

El acto de valentía de Claudette Colvin tuvo lugar nueve meses antes de la negativa de Rosa Parks a ceder su asiento. A la edad de 15 años, Claudette se negó a ceder su asiento a una mujer blanca y fue detenida y acusada de agresión, alteración del orden público y desobediencia de una ordenanza municipal en Montgomery, Alabama. Esto ocurrió en 1955, y finalmente consiguió que se borraran sus antecedentes penales en diciembre de 2021. Tras salir de la cárcel, fue condenada al ostracismo por mucha gente que la tachaba de alborotadora. Claudette se unió al Consejo juvenil de la NAACP y fue amiga y mentora de Rosa Parks. Claudette pertenece a una larga lista de jóvenes que han allanado el camino. "No tengáis miedo de defender lo que es justo", dijo.

El arco del universo puede inclinarse hacia la justicia. Sin embargo, esto sólo es posible gracias a personas como Claudette Colvin, Abraham Galloway y Althea Gibson. Todos estamos mejor cuando no se nos protege de la historia y de su historia. El Mes de la Historia Negra es un regalo para todos los que aman la verdad y la Comunidad Amada.

Hebreos 12:1 dice: "Por tanto, ya que estamos rodeados de una nube tan grande de testigos, despojémonos de todo lo que nos estorba y del pecado que tan fácilmente nos enreda. Y corramos con perseverancia la carrera que nos está señalada..."

Anímate,

Obispo Julius C. Trimble
Obispo Residente
Conferencia de Indiana de la Iglesia Metodista Unida

Fuentes: Lift Every Voice/Winfrey/Hannah Jones, Hearst Home Publishing: NPR, Internet Biography research