Ser paz para hacer la paz: Cómo un ministerio prepara a los jóvenes para hacer frente a la violencia

Jesús, a quien Isaías 9:4 llama el "Príncipe de la Paz", dice estas palabras en el Sermón de la Montaña: "Bienaventurados los pacificadores, porque ellos serán llamados hijos de Dios". (Mateo 5:9)

Muchos leen estas palabras y se preguntan: "¿Dónde están hoy los pacificadores?". En Fort Wayne, hay un grupo de pacificadores en el instituto Southside.

En el verano de 2021 se puso en marcha una iniciativa llamada Academia de Pacificadores para equipar a los estudiantes de secundaria para que desbaraten las pautas de violencia y creen una cultura de paz.

La Academia Peacemaker es una de las iniciativas de Alive Community Outreach, dirigida por el reverendo Angelo Mante, director ejecutivo y diácono de la UMC. Estos ministerios nacieron de la angustia.

El pastor Angelo nació y creció en Fort Wayne. Después de vivir en Atlanta, Georgia, durante una década, él y su familia regresaron a Fort Wayne tras el asesinato de su primo hermano en septiembre de 2016. En lo más profundo de su dolor y pérdida, sintieron que Dios les llamaba a ayudar a construir un movimiento de paz en su ciudad natal.

En 2017, Alive Community Outreach tomó forma para responder al vacío existente en la comunidad para las familias y los niños afectados por la violencia. Además de la Academia Peacemaker, Alive Community Outreach ofrece "atención a las víctimas" a familias afectadas por homicidios y violencia, educación comunitaria y formación en prevención de la violencia. Su misión es "cultivar una comunidad de no violencia a través de las relaciones y la educación".

El pastor Angelo sabía que apoyar a las familias sería fundamental para su trabajo. Empezaron a preguntarse: "¿Qué podemos hacer para trabajar por una comunidad en la que haya menos familias que mantener?". A partir de ahí, la no violencia entró en la conversación.

El pastor Angelo recibió formación en no violencia a través de un curso Kingian Non-Violence Training en el Selma Center for Nonviolence, Truth & Reconciliation, dirigido por una de las manos derechas del Dr. Martin Luther King, Jr.

La Academia Peacemaker, de tres semanas de duración, se celebró en el verano de 2021. La Academia fue gratuita para los estudiantes y contó con el apoyo de varios socios de la comunidad, sobre todo el Rotary Club de Fort Wayne.

La Academia Peacemaker, de tres semanas de duración, se celebró en el verano de 2021. La Academia fue gratuita para los estudiantes y contó con el apoyo de varios socios de la comunidad, sobre todo el Rotary Club de Fort Wayne.

Se invitó a participar en el proceso de solicitud a estudiantes de segundo, tercer y último año de secundaria que hubieran demostrado un liderazgo positivo y quisieran abordar cuestiones relacionadas con la violencia.Alive Community Outreach

Celebrada en el City Life Center, un ministerio de Juventud para Cristo, la primera semana de la academia fue intensiva y se centró en el aprendizaje de los principios kingianos de la no violencia. En la segunda semana se abordaron las raíces de la violencia en la comunidad de Southside High School y se pidió a los estudiantes que soñaran con su visión de la escuela dentro de una década. La tercera semana invitó a los estudiantes a desarrollar esa visión en un plan.

Una docena de adolescentes participaron en la Academia. Su plan puso en marcha un Comité de Paz en Southside formado por administradores, profesores y alumnos.

Al comenzar el curso escolar 2021-2022, los graduados de la Academia de la Paz reunieron el Comité de la Paz, cuyo objetivo es "institucionalizar la no violencia". El Comité de la Paz está totalmente dirigido por estudiantes y se reúne mensualmente en la Primera Iglesia Metodista Unida de Wayne Street.

Una de las áreas clave que los estudiantes están trabajando para desarrollar en un esfuerzo por institucionalizar la no violencia es la Suspensión en la Escuela (ISS). En la actualidad, el ISS funciona como un espacio de espera en el que los alumnos están separados de sus compañeros. A los alumnos les gustaría que la ISS se convirtiera en una vía constructiva de disciplina reparadora, en lugar de una mera forma de tratar los síntomas.

En el fondo, la Academia Peacemaker y Alive Outreach se basan en la promesa de Jesús en Juan 10:10. El pastor Angelo señala las estadísticas de violencia en Fort Wayne, y el racismo y la pobreza que se entrelazan, como prueba de que "el ladrón viene a robar, matar y destruir". Pero a pesar de ello, la promesa de Jesús: "He venido para que tengan vida en abundancia" impulsa su misión.

El pastor Angelo afirmó: "No sólo intentamos reducir la violencia. Intentamos llegar a la raíz. Al formar a los estudiantes de la próxima generación para que piensen en la violencia a ese nivel, y luego multiplicar eso para que tengamos una comunidad de personas capacitadas para ver las cosas desde la raíz, significa que van a ser capaces de llegar a las soluciones."

El enfoque de la Peacemaker Academy se centra en el movimiento dinámico entre la persona, la sociedad y la cultura. Al pastor Angelo le anima ver a jóvenes pacificadores dispuestos a hacer el trabajo interior que requiere la pacificación. La Academia anual de Pacificadores se celebrará de nuevo en el verano de 2022, y las solicitudes se abrirán este invierno.

"Mucho de lo que hablamos en nuestras formaciones sobre la no violencia es de la violencia interna del espíritu y de que la no violencia es una forma de vida, la forma en que caminamos y vivimos. Tenemos que ocuparnos de nuestra propia violencia, de nuestras actitudes, de nuestras palabras y de cómo nos queremos a nosotros mismos. Hay mucho odio hacia nosotros mismos y dejamos que las cosas se pudran en nuestro interior, y eso se traduce en violencia si no nos cuidamos y atendemos a nuestro espíritu. Hay que estar en paz antes de poder hacer la paz".

La prevención de la violencia es una de las tres áreas de interés de la Iniciativa Children Matter Most de la Conferencia de Indiana. Puede obtener más información sobre Children Matter Most y encontrar recursos aquí. El reverendo Angelo Mante será el orador principal de la conferencia Children Matter Most: ¡All In! el 19 de febrero de 2022. Puede encontrar más información sobre la conferencia de un día e inscribirse aquí.