Gala Grace:

La mejor fiesta de la historia

Reyes y reinas vestidos con trajes y brillos fueron recibidos con aplausos y fotógrafos mientras caminaban por la alfombra roja en la Gala Grace en Mount Pleasant UMC en Terre Haute. Este acontecimiento de dos días de duración (14 y 15 de abril de 2023) fue el séptimo baile anual que la iglesia organiza para estudiantes y adultos con discapacidades.

Este año hubo más de 300 invitados de honor con distintos grados de necesidades especiales. Algunos pueden andar, otros van en silla de ruedas. Algunos tienen problemas de salud importantes. Otros son autosuficientes.

"Realmente es un terreno muy amplio, un atisbo creo yo del reino de Dios", dijo el reverendo Dennis Ticen, párroco de Mount Pleasant.

A su llegada, los invitados de honor reciben una corona o tiara y un ramillete en la muñeca o boutonnière, dependiendo, por supuesto, de su sensibilidad a llevar objetos en la cabeza o en la muñeca.

A continuación, los invitados son escoltados por militares locales, fuerzas del orden y personal de primeros auxilios hasta el gimnasio de la iglesia, que se transforma en un ambiente festivo, con pista de baile y bola de discoteca.

Hannah Gadlage, asistente en dos ocasiones a la Gala Grace, describió el acto como "una gran fiesta de baile. Es la mejor fiesta de todas".

A lo largo de la velada, los reyes y reinas son tratados como auténticos miembros de la realeza. Pueden montar en el autobús de la fiesta, disfrutar de una cena especial, hacerse fotos y bailar toda la noche.

Si lo desean, las asistentes a la fiesta pueden retocarse el pelo o el maquillaje o limpiarse los zapatos. "Hay gente en esa sala que hará todo lo posible para que se sientan guapas", dijo el pastor Dennis.

Durante el evento, también se mima a los padres y cuidadores. Se les invita a pasar un rato en una sala de descanso, donde pueden disfrutar de un rato tranquilo, conversar o echarse una siesta. También hay masajes y perros de terapia. Aunque los padres y cuidadores disfrutan de la oportunidad de relajarse, su principal alegría es ver cómo sus seres queridos se divierten como nunca.

Según Dennis, "los padres acuden repetidamente al personal con lágrimas de gratitud en los ojos porque su hijo consiguió ser "normal" durante al menos tres horas."

Un acontecimiento de esta magnitud requiere más de 300 voluntarios. "Se necesita un ejército", describió Dennis. Este año, los voluntarios eran familias de iglesias, ministerios locales de juventud, un equipo de la liga infantil y atletas de la Universidad Estatal de Indiana, por nombrar algunos.

Los voluntarios prestan sus servicios de muy diversas maneras. Algunos vigilan la pista de baile, dirigen la línea de autobuses para fiestas, se ocupan de las salas de karaoke, registran a los invitados, animan en la alfombra roja y trabajan en la cocina, que tiene que adaptarse a toda una serie de necesidades dietéticas, desde las que no contienen gluten o sal hasta las que se ablandan mecánicamente.

"Dios nos hizo a todos en
de una manera especial".

Hannah Gadlage

Muchos voluntarios actúan como "buddies", que ayudan a la persona VIP asignada durante toda la velada. "Esperamos que se establezca una relación más profunda y surjan nuevas amistades", afirma Jess Berryhill, coordinadora del Ministerio de Necesidades Especiales de Mount Pleasant.

"Un compañero invitó a un concierto a uno que buscaba. Es este tipo de comunidad la que esperamos que despierte este evento".

La Gala Grace, organizada por Grace Unlimited, el ministerio de necesidades especiales de Mount Pleasant, fue diseñada para llegar a las personas con necesidades especiales.

necesidades especiales en la comunidad local y hacerles saber que son amados y hechos a imagen de Dios.

A la salida de la gala, los VIP reciben una bolsa con pequeños obsequios y notas escritas a mano para recordarles que son especiales.

"Dios nos hizo a todos de una manera especial", dijo Hannah.

"Me parece estupendo que la gente pueda celebrar este tipo de cosas. Todo el mundo es importante y necesita saber que se le quiere".

La Gala Grace, la "mejor fiesta de la historia", hace precisamente eso.

"Esperamos que se forme una relación más profunda y surjan nuevas amistades. Un compañero invitó a un concierto a uno de los participantes. Es este tipo de comunidad lo que esperamos que despierte este evento".

 

Jess Berryhill, Coordinadora del Ministerio de Necesidades Especiales en Mount Pleasant

Fotos cortesía de Kristin Blair/Blue Lace Photography.

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