Ofrenda de Navidad del Obispo: Esperanza para las fiestas

La Ofrenda de Navidad del Obispo es un compromiso de la Iglesia Metodista Unida de Indiana que ha apoyado durante los últimos 30 años a ministerios religiosos comprometidos activamente en la transformación de las vidas de niños de todo el mundo.  

Cada temporada navideña, se invita a las Iglesias Metodistas Unidas de Indiana a participar. Algunas iglesias recogen ofrendas durante toda la temporada de Adviento, mientras que otras donan la ofrenda de un solo domingo. En los últimos cuatro años, la Conferencia ha recibido casi 900 cheques por un total de 316.713 dólares de iglesias, particulares y subvenciones anuales de fundaciones que han contribuido a la ofrenda.

Impulsada por la pasión de apoyar a los niños vulnerables, la misión principal de la Ofrenda de Navidad del Obispo es fortalecer los ministerios en todo el mundo y mejorar la vida de los jóvenes. Los fondos recaudados benefician a diversos programas misioneros, entre ellos:

  • Programa de Campamentos de la Conferencia de Indiana (20%)
    • Hogares para niños y jóvenes relacionados con los Metodistas Unidos de Indiana (20%)
    • Proyectos Metodistas Unidos de Avance (nacionales y mundiales) (20%)
    • Fondo episcopal para proyectos infantiles de emergencia y promoción de ofrendas (20%)
    • Proyectos locales de divulgación (20%)

Los siguientes testimonios y relatos ofrecen una visión del impacto directo que la Ofrenda de Navidad del Obispo ha tenido en diversos ministerios.

Centro comunitario Brightwood

Se anima a los programas locales dedicados a mejorar la vida de los niños a solicitar la subvención anual de la Ofrenda de Navidad del Obispo. Brightwood Community Center, beneficiario en 2022, es una organización sin ánimo de lucro del centro de Indiana dedicada a crear familias más fuertes y comunidades dinámicas.

La directora ejecutiva del Brightwood Community Center, Shonna Majors, da fe del profundo impacto de la subvención de la Ofrenda de Navidad del Obispo en sus programas, compartiendo historias conmovedoras de su ministerio.

"Estamos muy agradecidos por la financiación recibida por el INUMC", dijo Shonna. "Pudimos comprar mochilas, material escolar y artículos de higiene para cada uno de nuestros 29 estudiantes del campamento de verano, así como para 15 niños más de otro campamento durante nuestra fiesta de verano en bloque".

Al abordar los retos a los que se enfrentan los niños de las comunidades de bajos ingresos, Shonna hizo hincapié en la importancia de garantizar el acceso a material escolar básico y artículos de higiene.

Con el aumento de los precios de los alimentos y la gasolina, la iniciativa pretendía aliviar la carga financiera de las familias. El impacto fue evidente a través de las alegres respuestas de los niños que recibieron las mochilas. "Los niños estaban sorprendidos y muy contentos con las mochilas. Los padres estaban muy agradecidos: ¡hubo muchos abrazos!". dijo Shonna.

Impacto 2812 Programa de acampada

Cada año, el 20% de los fondos recaudados a través de la Ofrenda de Navidad del Obispo se donan al fondo general de becas de Impact 2818. Este dinero ayuda a asistir al campamento a niños y familias que de otro modo no habrían podido hacerlo.

Tanner Ginder, director del campamento Lakewood, compartió la historia de un becario:

"Este verano hemos estudiado el libro de Juan y hemos utilizado el tema de Jesús como Buen Pastor. Para ayudar a contar esta historia, tuvimos ovejas in situ todo el verano. Un día, mientras acariciábamos y dábamos de comer a las ovejas, un campista exclamó: '¿Así es como se sienten las ovejas de la Biblia? Para nuestra gran alegría, pudimos decir que sí, y seguir compartiendo el Evangelio y cómo somos como ovejas y cómo Dios es nuestro pastor".

Cada año, Tanner escucha historias de campistas que vuelven a casa y se bautizan como resultado de su estancia en el campamento. Los campistas que regresan a Lakewood recuerdan versículos de las Escrituras de veranos anteriores.

Las becas de la Ofrenda de Navidad del Obispo permiten a niños y familias vivir la experiencia del campamento, pero también propician momentos de descubrimiento y crecimiento espiritual, que cambian vidas.

Operación Aula

Otro ministerio que recibe anualmente el impacto de la Ofrenda de Navidad del Obispo es United Methodist Advance Projects, como Operation Classroom. Este ministerio ayuda a los jóvenes de Liberia y Sierra Leona a recibir educación y romper el ciclo de la pobreza.

La coordinadora de la Operación Aula en el país, Helen Roberts-Evans, dijo que sin los fondos para becas recaudados a través de la Ofrenda de Navidad del Obispo, ninguno de los estudiantes podría asistir a la escuela. Sin la ayuda del gobierno para proporcionar educación secundaria, los padres de los estudiantes deben pagar las tasas, lo que a menudo pone a sus familias en una situación financiera estresante.

En octubre de 2023, 25 estudiantes se graduaron en la First UMC de Greenville, Liberia. Abraham, el valedictorian, pronunció un sentido discurso ante su clase de graduación, durante el cual agradeció específicamente a Operation Classroom la beca que hizo posible que asistiera y se graduara en la escuela secundaria.

Es tiempo de dar

A medida que nos acercamos a la temporada navideña, se anima a las iglesias y a los individuos a unirse para fomentar la esperanza y el cambio positivo a través de contribuciones a la Ofrenda de Navidad del Obispo. Para más información sobre cómo donar o movilizar a su comunidad para esta ofrenda especial, haga clic aquí. Juntos, podemos crear un impacto duradero en las vidas de los niños de todo el mundo.

Para obtener recursos que le ayuden a promover la Ofrenda de Navidad del Obispo en su congregación, haga clic aquí.

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