Jeffersonville Wesley UMC: Celebrando la Historia Negra y el Ministerio Fiel

Iglesias y comunidades de toda Norteamérica celebran en febrero el Mes de la Historia Negra. Para Jeffersonville Wesley UMC en Jeffersonville, IN, su notable historia negra nunca está lejos de su presente, ya que Dios la utiliza tanto para arraigar su identidad como para impulsarlos hacia su futuro.

En 1867, las familias Booker, Green y Thelin, anteriormente esclavas, emigraron de Kentucky y se establecieron en Jeffersonville, en el sur de Indiana. Sus fieles servicios de oración se celebraban en la casa de dos antiguos esclavos. Al año siguiente, un avivamiento hizo crecer el número de fieles y los impulsó a buscar un edificio. Con la provisión de Dios, la congregación se convirtió en propietaria de su edificio y terreno, una donación del acérrimo político antiesclavista Dr. Nathaniel Field. El Espíritu Santo estaba trabajando en su fundación y se ve continuamente a medida que se desarrolla la historia de la congregación.

El Dr. Marion Miller, actual pastor de Wesley UMC, compartió que hace 25 años la iglesia estaba llena de energía con un fuerte enfoque en la misión fuera de la iglesia y un discipulado vibrante dentro de la iglesia. Tenían un coro itinerante excepcional; eran fuertes en los Hombres y Mujeres Metodistas Unidos, el antiguo liderazgo de la Conferencia del Sur de Indiana, y los Metodistas Negros para la Renovación de la Iglesia (BMCR). La congregación lideraba la comunidad de Jeffersonville con varios cargos históricos, como el primer jefe de bomberos negro y el primer jefe de policía negro. La congregación también contribuyó con políticos de la ciudad, líderes locales de la NAACP, directores de escuela y profesores.

Hace unos cinco años -debido al continuo declive- la iglesia estuvo a punto de fusionarse o cerrar. La Dra. Miller estaba a punto de jubilarse cuando el anterior obispo, Michael Coyner, le pidió que aceptara un encargo más. Rápidamente, se dio cuenta de que el fuerte liderazgo y la historia formativa de la congregación eran terreno fértil para una visión y una misión revitalizadas.

La comunidad de Jeffersonville marcha en honor de Martin Luther King Jr, encabezada por el alcalde, camino de Wesley UMC.

Al mirar hacia el pasado, se dieron cuenta de la forma en que a lo largo de la historia Wesley UMC se había centrado en los ministerios internos y externos de la iglesia en igual medida. Juntos, se embarcaron en un proceso estratégico en 2017 para desarrollar su misión y visión. Luego se pusieron a trabajar.

Al tratar de vivir la visión de Dios para ellos de "convertirse en una comunidad espiritualmente formada de cristianos que buscan ganar almas y hacer discípulos para Cristo", la congregación era consciente de la necesidad de formación espiritual de todas las edades.

Una de las formas en las que vivieron esto fue a través de "Mission Possible Kids", un ministerio diseñado para equipar y capacitar a los niños para hacer ministerio. Los niños de 1º a 5º curso estudian la Biblia, rezan y aprenden a servir. Recientemente, los niños confeccionaron mantas que donaron al Norton Children's Hospital y a personas sin hogar.

El fundamento de sus antepasados en la oración, las escrituras y el avivamiento espiritual llama continuamente a la congregación de todas las edades a permanecer cerca de Jesús.

Hace unos cinco años -debido al continuo declive- la iglesia estuvo a punto de fusionarse o cerrar. La Dra. Miller estaba a punto de jubilarse cuando el anterior obispo, Michael Coyner, le pidió que aceptara un encargo más. Rápidamente, se dio cuenta de que el fuerte liderazgo y la historia formativa de la congregación eran terreno fértil para una visión y una misión revitalizadas.

Al mirar hacia el pasado, se dieron cuenta de la forma en que a lo largo de la historia Wesley UMC se había centrado en los ministerios internos y externos de la iglesia en igual medida. Juntos, se embarcaron en un proceso estratégico en 2017 para desarrollar su misión y visión. Luego se pusieron a trabajar.

Al tratar de vivir la visión de Dios para ellos de "convertirse en una comunidad espiritualmente formada de cristianos que buscan ganar almas y hacer discípulos para Cristo", la congregación era consciente de la necesidad de formación espiritual de todas las edades.

Una de las formas en las que vivieron esto fue a través de "Mission Possible Kids", un ministerio diseñado para equipar y capacitar a los niños para hacer ministerio. Los niños de 1º a 5º curso estudian la Biblia, rezan y aprenden a servir. Recientemente, los niños confeccionaron mantas que donaron al Norton Children's Hospital y a personas sin hogar.

El fundamento de sus antepasados en la oración, las escrituras y el avivamiento espiritual llama continuamente a la congregación de todas las edades a permanecer cerca de Jesús.

Fuera de las paredes de la iglesia, Dios abrió las puertas a Wesley UMC para satisfacer una necesidad sentida en su comunidad: el acceso a comestibles asequibles. En 2017, Fresh Stop Market, un mercado agrícola con precios reducidos para compradores de bajos ingresos, abrió en el estacionamiento de Wesley UMC. Cuando Fresh Stop perdió la financiación para su ubicación en Jeffersonville, la congregación colaboró con otras iglesias y ministerios locales para llevar un Kroger Mobile Market a la comunidad dos veces por semana.

Durante la pandemia de COVID-19, la congregación movilizó el ministerio para cuidar de las almas dentro y fuera de la iglesia. Formaron equipos de atención de laicos que se aseguraron de que los feligreses fueran contactados regularmente para estar al tanto de los acontecimientos y comunicar cualquier necesidad. Wesley UMC también puso en marcha el "Premiere Service", un servicio de culto digital pregrabado que se difunde a través de Facebook y YouTube. Una cadena de televisión local también lo comparte cada semana.

Los miembros de la comunidad compran en el Fresh Stop Market, que trae productos asequibles de granjas locales.

Marcha Black Lives Matter; el Dr. Miller (a la izquierda, en la estola) encabeza con otros líderes comunitarios la protesta pacífica.

Más recientemente, en 2021, Wesley UMC se embarcó en una búsqueda de un año para la Formación Espiritual, Reorientación y Activación. Están esperando que el Espíritu Santo los guíe en los próximos cinco años. Esta búsqueda es compartida mientras múltiples iglesias, en su mayoría iglesias blancas, viajan juntas a través del libro de Brian McClaren, "Hacemos el camino al andar". Los pastores se han intercambiado los púlpitos, lo que también ha permitido al Dr. Miller compartir y celebrar las buenas obras de Dios que han tenido lugar a lo largo de la historia negra y en Wesley UMC. Cada trimestre, las iglesias colaboran juntas en un evento comunitario, como el Halloween Trunk or Treat que reunió a más de 150 personas.

"Hay cosas que podemos hacer juntos que no se pueden hacer solos", dice el Dr. Miller.

Mientras Wesley UMC mira al pasado para seguir a Dios hacia el futuro, se apresuran a ver cómo Dios ha estado trabajando. Mientras celebran el Mes de la Historia Negra, recuerdan las maneras en que Dios siempre ha provisto recursos, ya sea su primer edificio y terreno o el equipo para el Servicio Premiere. Con la misma certeza con que Dios escribió el pasado, Dios los está guiando hacia el futuro para más siglos de extraordinario ministerio.

"La increíble historia negra de Wesley se remonta a 155 años", afirma el Dr. Miller. "Tras nuestra fundación en el hogar de dos esclavos, aquí estamos 155 años después. Dios tenía un plan".

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