Boletín de septiembre

Amigos,

Me encantan las frases "cursis" de las películas. ¿Te acuerdas de películas en las que la gente está "perdida en una isla" o esperando a que llegue la ayuda y de repente alguien se levanta y grita: "¡Espera! ¿Qué es eso que se ve en el horizonte?". Hoy he tenido uno de esos momentos. Miré mi calendario, sólo para pensar: "Espera, ¿qué es eso en el horizonte?". No era un barco ni una persona al galope... no, ¡era ADVENT! ¿Cómo ha podido ocurrir?

Lo sé, lo sé, (tal vez dicho bruscamente en voz baja) "¿Ni siquiera hemos llegado a Halloween, y ya estás hablando del Adviento?". Bueno, porque está en el horizonte. Sospecho que en cada una de nuestras iglesias hay personas trabajando para hacer, terminar o promulgar planes para sus celebraciones de Adviento. El Adviento y Cristo son tiempos en los que mucha gente siente una llamada a volver a la iglesia. Este año, me pregunto quiénes son esas personas. Te animo a que, cuando hagas tus planes, pienses en gente como ésta. 

  • Personas que son nuevas en su zona y quieren conocer una iglesia. Para estas personas, ¿incluyen sus planes de Adviento esfuerzos claros de bienvenida e invitación? Una vez pregunté en una reunión: "¿Es su iglesia acogedora?". La respuesta vino de un hombre de aspecto adusto en el lado opuesto de la mesa: "Por supuesto que somos acogedores, es una iglesia, por el amor de Dios. Todo el mundo es bienvenido". Bueno... Asegúrese de que la gente que viene sabe que es bienvenida y que se le saluda con calidez y sinceridad.
  • Personas que afrontan las fiestas por primera vez tras la muerte de un ser querido o un divorcio o ruptura. ¿Has tenido en cuenta en tu planificación a las personas que están de duelo? ¿En tu culto hay espacio para los suspiros y los gemidos? Por supuesto, el Adviento y la Navidad son celebraciones, y todo el mundo quiere celebrar, pero la gente también quiere saber que les ves en su dolor.
  • Personas cuyas iglesias se desafiliaron. Lleva mucho tiempo curarse de las heridas de la iglesia. En cierto modo pensé que la mayoría de las personas cuyas iglesias las han abandonado probablemente estaban asentadas. Me equivoqué. Todavía están sanando. Con la llegada del Adviento, es posible que algunas de estas personas se acerquen a tu iglesia. Sería estupendo que tu iglesia rezara por ellos. También, darles la bienvenida con el amor de Cristo. Para más información sobre cómo acoger bien, consulta este enlace sobre las iglesias "Faro". https://www.inumc.org/umc-a-place-for-you/

Sabes que es lo grandioso, maravilloso y extraño de escribir artículos para boletines, nunca sabes quién va a leer lo que escribiste. Por eso, si estás leyendo esto y formabas parte de una iglesia que se desafilió, que sepas que te queremos. Si tu iglesia desafiliada va muy bien y estás sintiendo el Espíritu y la presencia de Dios, entonces nos alegramos por ti y contigo. Si no estás en ese lugar, si te sientes herido o deseas que la iglesia hubiera tomado una decisión diferente, entonces queremos que sepas que estamos aquí y que hay un lugar para ti.  

Permítanme ir un paso más allá, invito a todos los que han sido heridos, dejados atrás, apartados, o que simplemente se sienten perdidos, a unirse a nosotros en una de nuestras Iglesias Metodistas Unidas durante el Adviento para prepararse para las celebraciones del nacimiento de Jesús. Seréis bienvenidos. Algunos de ustedes pueden sentir estas cosas debido a la desafiliación, pero tal vez, sólo han sido heridos. Lastimado por la iglesia, por el mundo, por gente que amas, por gente que nunca conociste. Esperamos que te unas a nosotros para el culto y el compañerismo. Esperamos que encuentres sanación, conexión con Jesús, y la bienvenida de personas de gracia que comparten el amor de Dios contigo.  

¿Qué hay en el horizonte? Adviento, ¡sí! Curación, ¡sí! Esperanza, ¡sí! Bendición, ¡sí! ¿Qué hay en el horizonte? Es una celebración que dará la bienvenida al Niño Jesús de nuevo en nuestras vidas y acogerá a todas las personas en nuestras iglesias y en una relación con Jesús. Alabado sea Dios.

Shalom,

russ 

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