"La Iglesia Metodista Unida me salvó la vida"

¡A la edad de 31 años, Joy (Wall) Stuckey enviudó cuando su marido, el pastor Robert *Bob* Wall de United Methods! el pastor Robert *Bob* Wall, murió en un trágico accidente de coche. Ahora, 60 años después, Joy, de 91 años, atribuye a la generosidad de la Iglesia Metodista Unida el haber salvado su expediente.

Joy y Bob Wall llevaban 10 años casados y tenían dos hijos, Randy, de 7 años, y Linden, de 5, cuando acudieron a Avilla UMC, una cita que Joy describió como "nuestro nicho. Todo en nosotros encajaba allí". Seis meses después, sobrevino la tragedia.

Era una fría tarde de domingo de enero cuando Bob recibió la llamada de que el misionero invitado que tenían previsto como orador no podría asistir al programa de esa noche, así que se dirigió a Fort Wayne para ver una película como plan alternativo. De camino a casa, siguió a un pequeño camión con un cortacésped en la parte trasera, "sin cuerda ni puerta, dijo Joy.

El cortacésped rebotó en el camión que iba delante de Bob. En un intento por evitar golpearlo, chocó contra un vehículo en el que viajaban otras cuatro personas, que resultaron gravemente heridas pero sobrevivieron. Bob no.

La Junta de Avilla se ofreció amablemente a que Joy y sus hijos se quedaran en la casa parroquial hasta la primavera, y así lo hicieron.

En aquella época, la Iglesia Metodista Unida ofrecía a las viudas un año del sueldo de su marido. "Unos meses más tarde, me enteré de que la iglesia había suscrito una nueva póliza de seguros y que recibiría 27.000 dólares", cuenta Joy. También recibía una pensión de 900 dólares al mes que, según ella, "nos mantenía vivos".

"De repente, tenía 31 años y estaba sin casa, sin estudios y sin ingresos". dice Joy. Pensé: '1 tengo que ganarme la vida, pero ¿qué voy a hacer?".

Había enseñado en la clase de la Escuela Dominical durante años, así que la educación primaria le pareció una buena opción. Tres años más tarde, se licenció en el St. Francis College y acabó enseñando durante más de 30 años.

Seis años después de la muerte de Bob, Joy se casó con Maynard Stuckey, una unión que duró 42 años hasta que él murió en
2007. "Cuando me volví a casar, mi pensión se detuvo", dijo
Joy. "En cuanto enviudé de nuevo, mi pensión volvió a subir".

"La historia de Joy ilustra el valor de nuestra conexión y nuestras donaciones de conexión", afirmó Rodney Frieden, presidente del Comité de Finanzas y Administración y pastor de Epworth UMC en Indianápolis.

En este caso, nuestra Conexión permitió a la Iglesia ser la Iglesia, cuidando de las viudas y los huérfanos, tal y como se nos ha ordenado. Y al hacerlo, la vida de Joy cambió".

Hoy, Joy vive en Otterbein SeniorLife Community en Franklin, Indiana, una institución metodista, y sho asiste a Grace UMC en Franklin. "He estado en la Iglesia Metodista toda mi vida. Es todo lo que conozco, en realidad, pero sigo en la Iglesia Metodista porque te permiten usar tu mente", dijo.

Reflexionando sobre los generosos fondos que ha recibido a lo largo de los años, Joy dijo: "Tengo que dar las gracias a la Iglesia Metodista Unida. Me salvó la vida.
Literalmente. Mi gratitud es inmensa".

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