Bienaventurados los pacificadores: La Familia de la Paz tiende puentes entre edades y razas

El último miércoles de cada mes es un momento especial en South Side High School. Un grupo de jubilados llamado The Peace Family (antes The Peace Grannies and Grampies) nos visita durante las pausas del almuerzo para difundir un poderoso mensaje y conectar con una nueva generación.

Las visitas se iniciaron a partir del estudio Kingdom Dreams, Violent Realities (Sueños del Reino, Realidades Violentas), celebrado en First Wayne Street UMC y dirigido por el reverendo Angelo Mante y Chris Lahr, de Alive Community Outreach, una organización sin ánimo de lucro con sede en Fort Wayne que se ocupa de la no violencia, la resolución de conflictos y el establecimiento de la paz.

La idea surgió en una reunión de grupo en la iglesia, cuando unos jubilados quisieron saber qué podían hacer para combatir la violencia en sus barrios.

"No se sentían cómodos reuniéndose en la iglesia y hablando de violencia y pacificación. Querían implicarse de forma activa", afirma Mante, director ejecutivo de Alive.

Lynne Gilmore, miembro de First Wayne Street, fue una de las abuelas de la paz que se unió con entusiasmo a la causa. "A todos nos ha impactado ver las noticias sobre violencia y conflictos", dijo. "No podemos quedarnos sentadas en casa y pensar que algo va a ocurrir por arte de magia".

Gilmore no estaba sola en su deseo de pasar a la acción. Ahora hay entre treinta y cuarenta jubilados que colaboran regularmente como voluntarios con The Peace Family.

Sus visitas a la hora del almuerzo comenzaron en noviembre de 2022. Los responsables de la escuela afirman que han tenido un impacto positivo en los alumnos y el personal. Desde entonces, han recibido invitaciones para saludar a los alumnos en las mañanas de los días de exámenes, acompañar en excursiones y tener una presencia visible más allá del almuerzo.

"Teníamos algunas dudas sobre cómo iría esto", dijo Kyle Emenhiser, vicedirector del instituto South Side.

"Parece haber tanta división entre estas dos generaciones, pero cuando las ves juntas, compartiendo experiencias, descubres que tienen mucho en común".

"Me gusta cómo nuestras comunidades se conectan y entrelazan", dice Callah Council. "Nos necesitan tanto como nosotros a ellos. Hay muchas cosas que nosotros hemos tenido que vivir y ellos no, y muchas cosas que ellos han tenido que vivir y nosotros no".

La Familia de la Paz acude armada con caramelos para ayudar a romper el hielo y entablar una conversación. "Los caramelos no hacen daño, pero los niños están dispuestos a hablar porque somos positivos y les apoyamos", dice Gilmore. "Pero también queremos transmitirles los principios de la no violencia, que es lo que están aprendiendo".

Lahr, Coordinadora de Educación Comunitaria de Alive, afirma que se trata de tender puentes entre edades y razas. "Se trata del amor ágape. De eso hablamos. Es un amor en el que ves la humanidad en todas las personas y ha sido algo real y positivo".

La estudiante Sonia Yoder está totalmente de acuerdo. "Me encanta verlos. Me encanta que escuchen mi historia y me hagan comentarios increíbles", dice sonriendo.

"Tenemos tantos jóvenes que necesitan esa sabiduría y experiencia, y tenemos a estas personas que tienen esa sabiduría y experiencia y quieren hacer algo. Intentemos construir ese puente de conexión y relación con apertura por ambas partes", dijo Mante.

"Vemos amistades increíbles que se desarrollan a través de la Familia de Paz", dijo el reverendo Jason Morris, pastor principal de First Wayne Street. "Ha sido revelador y transformador para muchos".

"Si todos pudiéramos esforzarnos un poco más por llevarnos bien cada día y mantener estas conversaciones, creo que podríamos empezar a cambiar las tornas".

Alan Rieben

La Familia de la Paz está teniendo un efecto en más y más jóvenes con cada visita. "Creo que es genial tenerlos en la escuela", dijo Oliva Soto. "Nunca había tenido gente 'mayor' realmente guay que viniera a hablar con nosotros y nos diera una visión diferente del futuro".

"Si todos pudiéramos esforzarnos un poco más por llevarnos bien todos los días y mantener estas conversaciones, creo que podríamos empezar a cambiar las cosas", afirmó Alan Riebe, voluntario de los Grampies de la Paz. "Hay que empezar por algún sitio. Si podemos ayudar a un niño a controlar la ira; si un niño toma una decisión mejor en la escuela, valdrá la pena".

Gilmore espera que más gente vea el mensaje y decida implicarse para formar parte del cambio. "Tenemos 1.500 estudiantes en el edificio donde podemos marcar la diferencia. Creo que la suma total de poner nuestros brazos alrededor con amor y paz en South Side High School es un ganar-ganar para todos ".

Este artículo es una adaptación de otro escrito por Pat Hoffmann en WANE-TV titulado "Peace Grannies & Grampies Making a Difference" publicado el 24 de abril de 2023.

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