Un refugio para los vecinos: Cómo atienden las iglesias a los refugiados afganos

Las congregaciones de la Iglesia Metodista Unida de Radnor y de la Iglesia Metodista Unida de Royal Center están aprendiendo de nuevo lo que significa encarnar la llamada de Cristo a amar al prójimo como a sí mismos.

La eterna pregunta sobre el amor al prójimo se plantea en la conocida parábola del Buen Samaritano. Un experto de la ley responde al mandato de Jesús de amar al prójimo con esta pregunta: "¿Y quién es mi prójimo?" (Lucas10:29)

Para Radnor UMC y Royal Center UMC en 2021, la respuesta fue: "refugiados afganos".

En agosto, miles de refugiados fueron reubicados en EE.UU. después de que los talibanes tomaran el control del gobierno de Afganistán. Muchos fueron reubicados en Camp Atterbury, en Edimburgo (IN), que actualmente acoge a más de 7.000 evacuados. Más de la mitad de ese número son niños menores de 14 años.

Por aquel entonces, Leilani Weaver, congregante del Royal Center, recibió una llamada de un amigo que trabajaba con Team Rubicon, que es una "organización sin ánimo de lucro que utiliza las habilidades y experiencias de veteranos militares con equipos de primera intervención para desplegar rápidamente equipos de respuesta a emergencias".

El Equipo Rubicón buscaba organizaciones que sirvieran de punto de conexión para las donaciones, mientras que estas congregaciones buscaban al mismo tiempo formas de amar a los demás sin dejar de estar a salvo durante la COVID-19. Fue una coincidencia.

Las dos congregaciones se pusieron manos a la obra para recibir y entregar donativos. Algunos donantes entregaron artículos, mientras que otros enviaron cheques para que los equipos compraran artículos de las listas de necesidades proporcionadas.

El reverendo Branden Scott es el pastor de ambas congregaciones. Reflexionó sobre este nuevo y singular ministerio a través de estas pequeñas congregaciones. "No es una situación normal. 

A menudo vamos a ayudar a los de nuestra comunidad que profesan nuestra misma fe. Esto es muy diferente", dijo, refiriéndose a las diferencias religiosas entre la fe cristiana de la congregación y la fe islámica de los refugiados. "Pero el ministerio de Cristo no tenía nada que ver con los que pensaban o se parecían a nosotros. Se trata de amar".

Radnor UMC y Royal Center UMC siguen asumiendo el reto de atender a los refugiados a largo plazo.

Sin embargo, más que tiempo, el reasentamiento requiere personas.
A los esfuerzos colectivos de Radnor y Royal Center para atender a los refugiados afganos se han unido otras iglesias, como Asbury UMC de Portland, Grace UMC de Franklin, St. Luke's UMC de Indianápolis, Bradley UMC de Greenfield y Mt. Auburn UMC de Greenwood.

Team Rubicon incluso ha pedido a voluntarios de Radnor y Royal Center que participen en la implicación de los Metodistas Unidos de Cleveland, OH, porque, en sus palabras, "los metodistas hacen cosas".

El ministerio de la congregación al servicio de los refugiados afganos se ha convertido en un encuentro intercultural e interreligioso, reflejo de la parábola en la que un samaritano atiende a un judío. Jesús pide a los oyentes que reflexionen sobre las acciones del sacerdote, el levita y el samaritano. "¿Cuál de ellos era prójimo de aquel hombre?", preguntó Jesús. El experto en la ley respondió: "El que tuvo piedad de él". "Ve y haz tú lo mismo", dijo Jesús. (Lucas 10:36-37)

Cuando se le preguntó por el impacto en las congregaciones, los ojos se han abierto para ver que "la Iglesia de Cristo no tiene fronteras", dijo el Rev. Scott. Siente pasión y alegría al ver a los feligreses revigorizados como las manos y los pies de Cristo que van y hacen lo que Jesús les encomendó.

"La Iglesia de Cristo no tiene fronteras".

Rev. Scott

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