El 22 de octubre de 2022, la Universidad de África (UA) celebró su 30 aniversario con muchas celebraciones y un contingente de Metodistas Unidos de Hoosier presentes. El obispo Julius C. Trimble y los superintendentes de la Conferencia, Rev. Dr. Santa Maiko, Rev. In Suk Peebles, Rev. Dr. K. K. K. K., y Rev. Dr. K. K. K. K.

Mitch Gieselman, y el Rev. Russ Abel viajaron a la institución afín a la Metodista Unida situada en Mutare, Zimbabue, para honrar el impacto de la UA.

El obispo Trimble, que forma parte del Consejo de Administración de la UA, afirmó: "La UA es un brillante ejemplo de lo que puede lograr una Iglesia conexional mundial llamada Metodista Unida. La primera vez que pisé el terreno donde está la UA fue en 1991. Treinta años después, esta universidad metodista unida de categoría mundial educa a estudiantes de toda África. Ahora cuentan con más de 10.000 graduados y líderes que sirven en todo el mundo. Alabado sea Dios".

Cuando la universidad se inauguró en 1992, había 40 alumnos matriculados en agricultura y teología. Hoy hay 65 programas académicos con más de 3.000 estudiantes matriculados.

El Rev. Russ dijo: "Me inspiraron el alto nivel académico y las múltiples vías de estudio. Sabía que la Universidad de África era una universidad completa que ofrecía muchas opciones, pero no estaba preparado para su amplitud, ni para la esperanza que sentí al oír a los estudiantes hablar de estudiar Derecho, Agricultura, Enfermería y Teología.

La Conferencia de Indiana mantiene desde hace tiempo lazos de apoyo y parentesco con la UA. La Conferencia recaudó fondos y construyó una residencia de estudiantes femeninas y financió un puente para vehículos sobre el barranco que divide el campus de 1.545 acres.

"La Conferencia de Indiana ha apoyado enormemente a la Universidad Africana desde el principio. Muchas de nuestras iglesias han financiado becas para estudiantes de la Universidad de África durante los últimos 30 años. Docenas de delegaciones de metodistas de Hoosier han llevado ordenadores y suministros en sus visitas a la Universidad de África. Muchas gracias a todos por sus viajes misioneros a la Universidad de África, su apoyo monetario constante y sus oraciones de buena voluntad", dijo el Rev. In Suk.

En la celebración del 30º aniversario, la UA también celebró la toma de posesión de su quinto Vicecanciller, el Revdo.

Dr. Peter Mageto, hermano del Rev. Dr. Santa Maiko, Superintendente de la Conferencia del Distrito Norte-Centro.

"Me sentí muy bendecido por formar parte de este hito", dijo el reverendo Santa. "Conocida como 'La Escuela de los Sueños en el Valle de la Esperanza', la Universidad de África atrae a muchos solicitantes universitarios de primera generación. Las circunstancias y las historias de estos futuros estudiantes varían: algunos son huérfanos, desplazados por catástrofes meteorológicas y conflictos, o tienen padres con profesiones que no pagan lo suficiente como para financiar una educación universitaria. Queremos que estos estudiantes meritorios alcancen sus sueños académicos y regresen a sus países africanos para marcar la diferencia".

"Nunca me he sentido más orgulloso de ser metodista unido que cuando contemplo el hermoso campus de la Universidad de África, con montañas como telón de fondo y estudiantes de todo el continente aprendiendo juntos".

Obispo Trimble

Como corresponde, en la celebración del 22 de octubre, el coro de la UA bailó y cantó un sonoro estribillo del himno, "El sueño".

Antes de la celebración, el Obispo Trimble compartió el sueño de establecer un fondo de becas para la UA. A través de mucha oración, el Rev. Mitch Gieselman y la Rev. Tammy Gieselman habían llegado a una cifra para contribuir que era a la vez significativa y sacrificada para ellos. Sin embargo, ir a la universidad cambió las cosas. Quedaron tan impresionados por la experiencia que aumentaron su donación varias veces.

"Hay muchas razones por las que soy, y seguiré siendo, metodista unido. Pero si la única razón fuera que tenemos la Universidad de África, sería suficiente", dijo el Rev. Mitch.

Varios Superintendentes de Conferencias comentaron que el viaje fue un poderoso recordatorio de la identidad conexional de la Iglesia Metodista Unida. El Rev. Russ dijo: "El sistema conexional es mucho más que conferencias y agencias. Se trata de hacer discípulos y transformar el mundo. Cuando te encuentras cara a cara con un mundo que está siendo transformado, no puedes evitar sentirte inspirado. La Universidad de África está haciendo precisamente eso y proporcionando inspiración mientras lo hace".

El Rev. In Suk se hizo eco de ese entusiasmo y dijo: "No hay palabras que puedan expresar adecuadamente el fervor y la emoción de la ocasión. Todo lo relacionado con la Universidad de África me recordó la pasión de la misión de la UMC por educar a los jóvenes en cualquier lugar y en todas partes, tanto a nivel local como mundial, donde la Cruz y la Llama son fuertes, están vivas y tienen un impacto misionero."

Para celebrar los 40 años de ministerio pastoral, el Obispo Trimble y la Primera Dama Racelder Grandberry-Trimble invitaron a los Metodistas Unidos de Hoosier a mantener vivo el sueño con la UA mediante la concienciación y la recaudación de un mínimo de 300.000 dólares para financiar anualmente a los estudiantes de la UA.

Nunca he estado más orgulloso de ser metodista unido que cuando contemplo el hermoso campus de la Universidad de África, con las montañas como telón de fondo y estudiantes de todo el continente aprendiendo juntos.

Todos los Metodistas Unidos de Indiana han apoyado a la Universidad de África. La Universidad de África, sus estudiantes, su profesorado, su personal y su impacto son muy queridos por la Primera Dama y por mí. ¿No te unirías a nosotros para lograr un impacto duradero mientras invertimos en las vidas de estudiantes de todo el mundo a través de una beca de dotación?"

Aunque la UA no comenzó hasta 1992, su sueño se remonta a 1898. El difunto obispo Joseph Crane Hartzell, desde la montaña Chiremba, en lo alto de la antigua Mutare, imaginó a los jóvenes de África reunidos para recibir educación y formación con el fin de liderar e influir en el continente.

Ese sueño sigue vivo en los corazones de los metodistas unidos de todo el mundo, y todos están invitados a ayudar a mantenerlo vivo.

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