Las asociaciones de CONAM prestan ayuda desde Indiana hasta las Dakotas 

Hay más de 40.000 indios nativos americanos en el estado de Indiana. CONAM pretende expresar el tapalot (que significa "amor" en lengua miami) desde aquí, en Indiana, hasta las Dakotas. 

Linda Madagame (cuyo nombre significa "agua en movimiento" en la lengua ottawa) ha dirigido el Comité de Ministerios para los Nativos Americanos (CONAM) de la Conferencia de Indiana como voluntaria durante más de 12 años. El grupo es un pequeño (pero poderoso, añade) comité que incluye a otras cuatro personas: Ron y Marilyn Hahn, Enid Gengler y Kathy Clemens. El objetivo es dar a conocer las tradiciones culturales y la espiritualidad de los nativos americanos/indígenas americanos, así como los retos a los que se enfrentan las comunidades indígenas a aquellas personas que no son conscientes de ello. 

"Ofrecemos apoyo a los indios americanos/nativos americanos que viven en las comunidades de las reservas que supervisan los líderes de los ministerios de la UMC", explica Linda. 

Según Linda, los indios salen de sus reservas pensando que encontrarán vidas abundantes, pero no siempre es así. La asistencia sanitaria, por ejemplo, no es fácil cuando no se ha aprendido a utilizar los sistemas disponibles. Incluso solicitar cupones de alimentos puede resultar difícil para algunos.

"Las despensas de alimentos son muy importantes. Si la gente no sabe dónde encontrar comida, puede hacerlo con nuestros programas", señala Linda. La Nación Miami de Perú tiene una despensa de alimentos mensual que colabora con CONAM para traer productos de panadería y enlatados para los residentes locales. 

CONAM también se asocia con Entenmann's para proporcionar alimentos; esta relación comenzó en 2015 con el Ministerio "Pan de Vida" que era una rama del programa de extensión de CONAM. El pan fresco se distribuye mensualmente a nativos y no nativos; cualquiera que lo necesite puede recibirlo.   

El impacto de CONAM se extiende más allá del estado de Indiana. Cada año, CONAM dona dinero para combustible a varios ministerios metodistas unidos que prestan servicio en reservas de las Dakotas -Spirit Lake en Dakota del Norte y Tree of Life Ministries y la reserva Rosebud en Dakota del Sur- donde los inviernos pueden ser brutales. CONAM ayuda a proporcionar combustible para mantener calientes los hogares de la gente.

Mike y Libby Flowers son Misioneros de la Conferencia de Dakotas que sirven a la Nación Spirit Lake en Dakota del Norte y han recibido donaciones de CONAM. "Su donativo anual para calefacción es un salvavidas para nuestro ministerio. Nuestras temperaturas caen muy por debajo de cero, y la gente lucha por pagar el propano para la calefacción y la cocina. Sin calefacción, las tuberías de agua se congelan, y estos costes pueden ser insuperables para muchos. Su donación anual ha permitido mantener unidas a las familias y evitar daños en los hogares. Agradecemos su apoyo en oraciones y regalos". 

En la Conferencia de Indiana, buscamos honrar las vidas de los nativos americanos en Indiana y en todo el país. Como dice el Apóstol Juan, 'tapalot', no con palabras ni discursos, sino con acciones y en verdad. Si desea ser voluntario o apoyar el ministerio de CONAM, póngase en contacto con Annettra Jones en annettra.jones@inumc.org. 

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