Just Do It: Cómo afronta una pastora su nombramiento interracial

Rev. Leah Peksenak pastorea dos iglesias muy diferentes entre sí. La ciudad de Hobart ha sido históricamente una ciudad muy blanca. No es de extrañar que Hobart First UMC sea una iglesia predominantemente blanca, con no pocos prejuicios raciales en su historia. El organista de Hobart First UMC, que también es maestro de escuela, recuerda que los niños negros no asistieron al sistema escolar de la comunidad de Hobart hasta la década de 1980. 

En la otra cara de la moneda, Marquette Park UMC (en Gary, IN), es, como la pastora Leah la llamó, una "iglesia unicornio", que cuenta con una división bastante equitativa entre asistentes blancos y negros. Como estas dos iglesias comparten pastor, han tenido la oportunidad de crecer juntas. Estas dos iglesias han mostrado una gran disposición a trabajar juntas y a conocerse. A lo largo del año, comparten servicios, estudios bíblicos y diversos actos de hermandad. 

"Lo que hace que los nombramientos interraciales funcionen es no pensar que uno sabe cómo hacerlo todo. Es importante en todas las congregaciones, pero especialmente en este tipo de nombramientos, escuchar y encontrar formas en las que la iglesia quiera participar", dijo el pastor Leah.

La relación entre estas diversas iglesias ha disipado algunas ideas erróneas sobre la zona de Gary. En lugar de estar divididas racialmente, estas dos iglesias han creado un espacio para las conversaciones sobre la raza. "Me han impresionado los miembros de Marquette Park; han estado dispuestos a pagar el impuesto emocional, a ser honestos, a estar dispuestos a educar. No fue el gran designio de nadie ponerme en estas dos iglesias en particular, pero ha habido bendiciones", dijo la pastora Leah. 

No hace mucho, Marquette Park buscaba un nuevo presidente de parroquia, y un señor blanco y mayor se ofreció voluntario para ocupar el puesto. En aquel momento, la mayoría de los dirigentes eran blancos. "Puedo ser frívolo y sarcástico. Probablemente dije algo así como 'no necesitamos otro hombre blanco mayor en este momento'", dijo el pastor Leah. "El hombre se sintió profundamente ofendido". 

Ese día, después de la misa, una mujer negra presente en la reunión expuso su punto de vista: determinados tipos de personas han ocupado puestos de poder durante mucho tiempo, mientras que otros han quedado al margen. Señaló la desequilibrada dinámica de poder y la importancia de que otras perspectivas (no blancas) estén representadas en la sala donde se toman las decisiones. La pastora Leah se alegró de que la mujer estuviera dispuesta a enseñar algo nuevo a esa sala. 

Tras la muy publicitada muerte de George Floyd en 2020, gran parte de la atención del país se centró en cuestiones raciales, disturbios e injusticias. Estas dos iglesias se reunieron para leer Cómo ser antirracista de Ibram X. Kendi y mantuvieron debates sobre el libro. Se iniciaron conversaciones intergeneracionales: ¿qué causa los disturbios? ¿Cómo debería ser una protesta? Y, lo que es más importante, ¿cuál debe ser la respuesta del pueblo de Dios cuando se produce una injusticia? 

Este trabajo, sin embargo, no se detuvo con las discusiones sobre libros o iglesias. Marquette Park se ha comprometido cada vez más con el trabajo por la justicia social. Han estado involucrados en los esfuerzos de la ciudad de Gary para implementar y asegurar la financiación de una Unidad Móvil de Respuesta de Salud Mental. PastorLeah señaló: "Los miembros de la iglesia han estado celebrando y hablando en reuniones del ayuntamiento, reuniones del consejo de la ciudad, mítines, e incluso ante el Gobernador en la Casa del Estado para presionar por la financiación gubernamental de las Unidades Móviles de Salud Mental tanto en Gary como en todo el estado." Ahora que se ha conseguido la financiación, la iglesia se dedicará a concienciar a toda la comunidad de que estas unidades están disponibles y a explicar cómo utilizarlas.

La Unidad Móvil de Respuesta de Salud Mental puede ser enviada desde el 9-1-1 cuando está claro que lo que está ocurriendo es un problema de salud mental. Un equipo de especialistas en crisis de salud mental llega al lugar, evalúa la situación y presta ayuda in situ. "La esperanza es que la gente pueda permanecer en sus casas y fuera de las instituciones. Pero en los casos más extremos, en los que eso no es posible, se proporciona transporte a un centro de salud mental local para una mayor intervención", añade el pastor Leah. Se trata de un modelo basado en una versión piloto que ya se aplicó en South Bend.

Mientras Marquette Park UMC y Hobart UMC siguen aprendiendo unos de otros y buscando la justicia social, la pastora Leah espera que otras iglesias puedan aprender de sus feligreses. "Cualquier pastor de cualquier iglesia podría estar haciendo el mismo tipo de cosas y podría diversificar. No hay un ingrediente secreto; simplemente hay que hacerlo", explicó la pastora Leah.

Para saber más sobre los esfuerzos de INUMC para combatir y condenar el racismo, pulse aquí

Anterior

Siguiente