Ampliando nuestras voces de autoridad: Nicole y Jevon Caldwell-Gross

Los reverendos Nicole y Jevon Caldwell-Gross creen que Dios tiene mucho más que decir, y podría muy bien provenir de voces que quizá aún no hayas escuchado.

Nicole sirve actualmente en Noblesville First UMC, donde es la primera pastora mujer y negra que ha tenido la iglesia. "Han sido receptivos por dos razones. La teología de la congregación es sólida. Hubo mujeres nombradas allí antes que yo; han visto a una mujer dirigir antes. También es mérito de la gente y de su deseo de crecimiento. Se fijaron en el perfil de la iglesia y en mi experiencia ministerial. Estaban dispuestos a hacer algo diferente para ver resultados diferentes", declaró Nicole.

Jevon es el Pastor de Enseñanza y Experiencia de Invitados en St. Luke's UMC (Indianápolis), sirviendo en una variedad de capacidades. Su papel implica el discipulado y la predicación. Los ministerios en línea son una faceta primordial de su trabajo, especialmente a raíz del impacto continuo de COVID en la iglesia.

Jevon y Nicole se mudaron a Indiana en 2018 para poder (por un tiempo) ministrar juntos en un solo lugar, mudándose de Nueva Jersey a Indiana para hacer juntos trabajo de alcance y movilización en St. Luke's. Mientras servían, crearon una serie de sermones en torno a la historia de José, que giraba en torno a la idea de ver el panorama más amplio de Dios en nuestras vidas. La serie tuvo tal impacto que los feligreses empezaron a decirles que deberían escribir un libro sobre ella. 

"Somos muy partidarios de que la comunidad nos anime a seguir adelante en el ministerio", dice Nicole. Así que escucharon esa voz, siguieron la guía de Dios y empezaron a trabajar en un libro.

Y así, The Big Picture: Viendo el sueño de Dios para tu vida comenzó a tomar forma. Jevon señaló: "Hablamos de escribir nuestro propio plan de estudios durante años allá en Nueva Jersey... tuvimos que hacer tanta traducción cultural". 

Jevon recuerda haber utilizado un plan de estudios para una clase de nuevos miembros. Se dio cuenta de que gran parte del mensaje caía en saco roto. "No se dirigía a la comunidad a la que yo me dirigía", afirma Jevon. 

Jevon y Nicole incorporaron a propósito algunas sutiles referencias culturales en su libro. "I'm a Survivor", por ejemplo, es una referencia a Beyonce y Destiny's Child. Funciona" incluso si alguien no escucha esa canción o artista. Es una forma sutil de decir: "Te veo". 

Nicole y Jevon expresaron que en el ministerio puede ser difícil encontrar recursos -que no estén orientados a la raza o la justicia- escritos por voces negras. Escribir su libro les dio la oportunidad de utilizar sus voces de una manera que cualquier iglesia podría utilizar.

"Para muchas congregaciones de color, utilizar recursos de autores blancos o de otros orígenes étnicos es algo habitual. En los lugares blancos no es habitual buscar voces no blancas, a menos que se trate de cuestiones raciales o de justicia", señaló Jevon.

Nicole y Jevon esperan que esta obra invite a la gente a soñar con qué otras voces de autoridad podrían influir en su teología. Jevon explicó además: "Supongamos que tu congregación compra el libro y hace el DVD que acompaña al plan de estudios. Nuestras voces y nuestros rostros aparecen en la pantalla. Ahora la voz de la autoridad es negra en lugar de blanca. Se pueden ver puntos en común en nuestras experiencias de fe, independientemente de nuestro origen o etnia. Hay verdades universales sobre quiénes somos como seres humanos. Aprovechar eso desde una voz diferente es realmente genial".  

Puedes encontrar La gran imagen: El sueño de Dios para tu vida.

Un reto

Analice el plan de estudios que usted y su iglesia están estudiando actualmente y hágase las siguientes preguntas. 

  • ¿A quién representan estas obras? 
  • ¿Son principalmente voces blancas? 
  • ¿Cómo puedes ampliar el espectro de voces que permites que hablen en tu vida y en la vida de tu congregación? 

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