Hechos destacados de la Conferencia Jurisdiccional Norte-Centro

Resumen del miércoles: Elecciones episcopales y labor del Consejo de Misiones

Por Rev. Cindy Gregorson

"Este es el sonido de los huesos secos traqueteando. Abran la tumba, voy a salir. ¡Voy avivir, voy a vivir de nuevo!"

Los delegados de la Conferencia Jurisdiccional Norte Central de 2022 estaban de pie, proclamando con cánticos que estos huesos secos vivirán al abrir su sesión en el culto. El obispo Bruce R. Ough continuó este tema en su sermón de aperturaEn su sermón de apertura, el obispo Bruce R. Ough continuó con este tema, planteando la pregunta que todos nos hacemos: ¿cómo seguimos adelante cuando estamos abrumados por la desafiliación, las almas están resecas y estamos muy, muy cansados? Continuó proclamando: "Creo que Dios nos tiene justo donde Dios quiere que estemos. Dios nos ha dado una palabra. Nunca es demasiado tarde para que los huesos secos vivan". 

Elecciones episcopales

Los sonidos del traqueteo de los huesos se manifestaron de múltiples maneras en este primer día de la conferencia. La Rev. Kennetha Bigham-Tsai fue elegida obispa en la primera votación, una primicia histórica para la Conferencia Jurisdiccional Norte-Central. La Rev. Bigham-Tsai recogió ecos de las palabras del Obispo Ough al dirigirse a la conferencia tras su elección. 

"Hemos visto lo que es posible para la Iglesia Metodista Unida. Es hora de reclamar la narrativa de lo posible", dijo Bigham-Tsai. "Gracias por ver lo que es posible en mí, pero aún más por lo que es posible en nuestra iglesia". 

Su elección sin precedentes se produjo después de que los 10 candidatos episcopales se dirigieran al cuerpo en una declaración compartida de oración y unidad. 

"Como sus candidatos episcopales, estamos unidos en nuestro compromiso con la Iglesia Metodista Unida actual y futura", dijeron en su declaración compartida. "Como sus candidatos episcopales, tendremos el valor y la cortesía de aferrarnos a la integridad de este proceso. Incluso en los momentos en que nos convenza, incluso cuando el resultado no sea el que esperábamos... ya estamos comprometidos a celebrar con y por los elegidos regocijándonos por la iglesia en compañía de nuestros próximos tres obispos."

Antes de que terminara la velada, se eligió a un segundo obispo: Rev. Dr. Lanette Plambeck de Iowa. 

"Todo lo que quiero hacer, de verdad, hasta lo más profundo de lo que soy, es glorificar a Dios en mi servicio. Quiero amar a la gente, a toda la gente, todo el tiempo", dijo sobre su liderazgo como obispo. "Os amo. Y amo a nuestro Dios. Y amo a la Iglesia Metodista Unida. No nací en ella, pero fui llamado a ella. Y creo hasta lo más profundo de lo que soy y que nuestros mejores años están por delante y están aquí y ahora". 

NCJ El episcopado de cara al futuro

Los delegados de la Jurisdicción Norte Central aprobaron una recomendación del Comité sobre Episcopado para elegir a tres obispos en esta sesión. Se aprobó la jubilación de la Obispa Laurie Haller a partir del 31 de diciembre de 2022, lo que, junto con las jubilaciones anteriores de los Obispos Bruce Ough y Sally Dyck en 2020, creó tres vacantes. La Rev. Sara Isbell, presidenta del Comité sobre el Episcopado, señaló que esto era contrario a la recomendación anterior de dos elecciones. Reconoció las exigencias únicas de este tiempo para los obispos, y recordó a los asistentes el hecho de que tendremos dos jubilados en 2024 que alcanzarán la edad de jubilación obligatoria. 

La expectativa es que la Jurisdicción Norte Central necesitará imaginar más áreas episcopales compartidas en nuestro futuro. Se pidió a todas las conferencias que entablaran un diálogo exploratorio sobre el liderazgo episcopal compartido. Las Conferencias de Wisconsin y del Norte de Illinois y las Conferencias del Este y del Oeste de Ohio fueron llamadas específicamente a investigar la posibilidad de convertirse en áreas episcopales. También se formó un grupo de trabajo para estudiar la función y el papel de los obispos en nuestra jurisdicción, dadas las crecientes demandas de supervisión episcopal. 

Labor del Consejo de Misión

El Rev. Ryan Russell y Laura Witkowski, actual presidente y vicepresidenta del Consejo de Misiones de la Jurisdicción Norte Central, compartieron que el enfoque del Consejo de Misiones era el liderazgo espiritual, la extensión y servir como comité de finanzas, comité de reglas y comité de subvenciones en nombre de la jurisdicción. El Consejo de Misión, en consulta con el Colegio de Obispos, vio la necesidad de reunir a los delegados de la jurisdicción antes de la Conferencia General de 2019 para crear un espacio para el crecimiento espiritual y el compañerismo. Dos de esas reuniones se celebraron en 2018 y 2019. El Consejo también cambió su forma de conceder subvenciones, pasando a un proceso anual de solicitud de subvenciones para la programación jurisdiccional. Curtis Brown informó sobre las medidas adoptadas en respuesta al Pacto para Construir una Comunidad Amada aprobado en la Conferencia Jurisdiccional de 2021. Los líderes de las conferencias que trabajan en el área de equidad, inclusión y justicia racial se reunieron en octubre y crearon un plan para llevar a cabo una auditoría racial en toda la jurisdicción en 2023. Presentarán un informe a la Conferencia Jurisdiccional en 2024. Se han reservado 10.000 dólares para financiar a un contratista externo que ayude en la recopilación de datos.

Lonnie Chafin presentó el Presupuesto Jurisdiccional propuesto para 2022, que mantendría el nivel de prorrateo para cada conferencia anual. Al hacerlo, señaló que la Jurisdicción Norte Central tiene los menores prorrateos entre las jurisdicciones de los Estados Unidos. Este presupuesto cubre dos años. Una propuesta de cuatro años vendrá en 2024. Dio las gracias a las conferencias anuales por el 100 por ciento de su pago de prorrateo. Chafin ofreció una palabra extra de agradecimiento para el Área de Dakotas-Minnesota por la administración de los fondos que se les concedió como comité anfitrión de la pospuesta Conferencia General de 2020, manteniendo el uso previsto de las reservas del presupuesto aprobado para 2016 en 82.000 dólares en lugar de 251.000 dólares. El presupuesto de 2022 se votará el viernes.

Resumen del jueves: Identidad en Cristo y espacio extraño

Por Rev. Cindy Gregorson y Karla Hovde

El sonido de los tambores convocó a la Conferencia Jurisdiccional Norte-Central al culto en el segundo día de su reunión. Fue un día de reconocimiento de nuestra diversidad y unidad, y de centrarnos en nuestra identidad en Cristo. "Sobre Cristo, la roca sólida, todo lo demás es arena que se hunde" fue el estribillo que la Obispa Tracy Smith Malone repitió al comenzar su sermón. Continuó diciendo: "Cada día tenemos que tomar una decisión. Sí, cada día... Tenemos que recordar y decidir cómo reflejaremos a Cristo". Y añadió: "Hay una libertad y una curación que vienen de entregar nuestras vidas a Cristo". Continuó invitándonos a vivir la promesa de 2 Corintios 4: 7-18. "La gloria de Dios nos rodea. Sí, estamos en medio de una crisis, pero también estamos en medio de una oportunidad. Dios está a punto de hacer nacer algo nuevo. Tenemos que buscar a Dios y ver dónde actúa el Espíritu de Dios".

"Espacio extraño" es como el obispo David Bard, presidente del Colegio Episcopal, describió en su discurso episcopal los tiempos que vivimos como Iglesia y cultura. ¿Cómo podemos vivir en un espacio así? Estamos llamados a un corazón más grande, un corazón espacioso. Un corazón con capacidad para ser espacioso y amable, curioso y creativo. En este extraño espacio, afirmó Bard, sea lo que sea lo que surja en la futura Iglesia Metodista Unida, tiene que estar genuinamente enraizado en nuestra fe histórica. 

"Enraizados en nuestra fe cristiana histórica sabemos que tenemos buenas noticias que compartir en Jesucristo, buenas noticias de que la redención es posible, el perdón es posible, la vida nueva es posible, la transformación es posible, la comunidad amada es posible, la justicia es posible". El obispo concluyó que sí, es un espacio extraño, pero tan extraño como que "un miembro de un grupo minoritario en los confines de un vasto imperio, ejecutado por desafiar a ese imperio, se convierta en el Señor crucificado y resucitado". Hacia este espacio extraño, seguimos adelante".

Elección de Ttercer Bishop

El Rev. Dan Schwerin, de Wisconsin, elegido como tercera y última elección en la sexta votación, habló también de nuestra identidad cristiana. Dio gracias por su bautismo, ya que en él descubrimos nuestra confianza en Jesucristo y cómo nos descubrimos unos a otros y la novedad que tenemos ante nosotros. Dijo que este momento depende de todos nosotros. "Al dar un paso adelante en nuestra llamada bautismal, todos nos descubrimos unos a otros y una novedad. Porque mientras tengamos una relación con Jesucristo, tendremos una relación entre nosotros y profundizaremos nuestra relación con Dios."

En Cl desafío cristiano Nacionalismo cristiano

La identidad en Cristo se consideró a través de la lente del nacionalismo cristiano, el racismo y la supremacía blanca en una conversación dirigida por el obispo David Bard de Michigan y Minnesota y el obispo Julius Trimble de Indiana. El obispo Trimble pidió a los presentes que reflexionaran sobre "cuál es nuestra identidad en relación con lo que Jesús fue y lo que Jesús es", sobre todo teniendo en cuenta que el nacionalismo cristiano es una peligrosa fusión de teología e ideología política. Tras ofrecer un marco sobre la intersección del racismo, la supremacía blanca y el nacionalismo cristiano, se invitó a todos los presentes a reunirse en pequeños grupos para debatir cómo ayudar a las congregaciones a mantener conversaciones sobre la supremacía blanca y el nacionalismo cristiano. El obispo Bard compartió un documento de definiciones, que puede ser útil a la hora de mantener conversaciones similares en la iglesia local.

El Rev. Paul Perez, de la Conferencia de Michigan, y la Rev. Annettra Jones, de la Conferencia de Indiana, compartieron ejemplos de las 10 conferencias de la NCJ sobre el trabajo antirracista que se está llevando a cabo, lo que denominaron avistamientos de gloria. 

Jones dejó al cuerpo con el mensaje de financiar el trabajo. Nos recordó que nuestros presupuestos son documentos teológicos que revelan lo que realmente apoyamos. Los consultores, el personal y la formación necesitan fondos para ser eficaces. 

Pérez recordó que la lucha contra el racismo es una labor evangélica. El trabajo tardará generaciones en completarse, pero es nuestra tarea encontrar lo que podemos hacer y pasar el trabajo a la siguiente generación.

Celebración de la Ministerio de los obispos Sally Dyck, Laurie Haller y Bruce Ough

El día terminó con la celebración de la jubilación de tres obispos. Los obispos Sally Dyck y Bruce Ough, que se jubilaron oficialmente a finales de 2020, y Laurie Haller, de Iowa, que lo hará a finales de 2022, ofrecieron sendas reflexiones y recibieron regalos y agradecimientos del Comité para el Episcopado. El cónyuge de cada obispo leyó una escritura elegida por el obispo saliente: Efesios 3:14-21 para el Obispo Ough, Filipenses 4:4-9 para el Obispo Haller, y Romanos 12: 1-2, 9-21 para el Obispo Dyck. En nombre del Colegio y del Consejo de Obispos, el Obispo David Bard les agradeció su profundo compromiso con Jesucristo y con la Iglesia. 

Resumen del viernes: Defender la Buena Nueva

Por Rev. Cindy Gregorson

"Podemos seguir adelante -o ser una nota a pie de página en los anales de la historia-, así que me he pasado por aquí para deciros que ¡Jesús es real!". El obispo Julius Trimble convocó a la Conferencia Jurisdiccional Norte-Central para trabajar codo con codo en esta mañana de viernes. Dijo: "¡Pueden considerarse de izquierda o de derecha, pero más vale que todos nos apoyemos en los brazos eternos!". Exhortó al cuerpo a que es hora de ponerse de pie con las buenas nuevas, ¡porque Jesús es real! Y hasta cuándo debemos estar de pie para orar y proclamar el Evangelio: ¿Hasta que la justicia corra como el agua, y la rectitud como un torrente impetuoso?

Y con estas palabras, la Conferencia Jurisdiccional Norte-Central se puso manos a la obra. Una vez concluida la elección de obispos, se centraron en cómo estamos llamados a vivir como Iglesia y a defender la buena nueva en lo que respecta a la violencia armada y la homofobia.

El reverendo Angelo Monte habló de la pérdida de un primo a causa de la violencia armada en 2016. Eso lo llevó a mudarse a Fort Wayne y comenzar un ministerio dirigido a la construcción de la paz. "Nuestra crisis de violencia armada ha alcanzado un estado de emergencia nacional", dijo Mante. "Está asolando comunidades en todo nuestro país. Es una crisis de justicia racial y económica, y una de las mayores crisis morales y espirituales de nuestro tiempo."  

Alive Community Outreach, el ministerio que Monte puso en marcha, se centra en acompañar a las víctimas, educar y capacitar a los jóvenes en el camino de la no violencia para que construyan la paz en sus escuelas y comunidades, e identificar a los jóvenes con mayor riesgo de perpetrar actos violentos o de ser víctimas y desarrollar intervenciones. Uno de los esfuerzos de su ministerio es el desarrollo de una Academia Peacemaker en South Side High School, una de las escuelas con mayor diversidad racial de Fort Wayne. A partir de esa experiencia, y en respuesta a la necesidad existente, se contrató a una persona para apoyar un club de paz extraescolar.  

"Los estudiantes quieren marcar la diferencia, quieren hacer la paz", dijo Mante. "Los estudiantes nos están recordando a los adultos que sí, que son nuestro futuro, pero nos están recordando que son nuestro presente. Tienen el deseo y la capacidad de cambiar el mundo ahora mismo".  

Monte instó a todos los Metodistas Unidos a trabajar por la paz y para acabar con la violencia armada buscando a alguien a nivel local que esté realizando esta labor y acudiendo a su lado o como voluntario en su escuela.

Más tarde, la conferencia escuchó el testimonio de tres personas sobre su experiencia en la Iglesia con la homofobia, la transfobia y el heterosexismo.  

La Rev. Angie Cox habló de haber sido aplazada por la Junta del Ministerio Ordenado en múltiples ocasiones, no por sus dones y su llamada al ministerio, sino por su orientación sexual. Kiri Anne Ryan Bereznai habló de ser una mujer autista, no binaria y trans con una larga experiencia en la Iglesia Metodista Unida y, sin embargo, no ser plenamente aceptada. La Rev. Mary Ann Moman relató su experiencia con el heterosexismo al presidir una boda de dos hombres, Michael y Allen, y la cosificación que la pareja experimentó en la prensa después de que la historia de la boda se hiciera pública. Después de escuchar atentamente cada una de estas presentaciones, se invitó a los presentes a sentarse en círculo y hablar sobre cómo podemos, como iglesia, vivir nuestro pacto bautismal que proclama a todas las personas como hijos amados de Dios.  

Los obispos se sentaron con los delegados, los visitantes y los suplentes se sentaron juntos, y compartieron sus propias historias y su corazón. El tiempo de conversación profunda concluyó con un acto de oración y confesión.

Después del tiempo de compartir, Walker Brault, delegado laico de Minnesota, presentó una moción para que la Conferencia Jurisdiccional adoptara la resolución titulada Queer Delegates' Call to Center Justice and Empowerment for LGBTQIA+ People in the UMC. Esta resolución pidió a las conferencias anuales y la jurisdicción de no perseguir o resolver de manera oportuna a través de un proceso no punitivo, la resolución justa de cualquier queja contra el clero y los obispos con respecto a su orientación sexual o el clero que ofician bodas de personas LGBTQIA + y se compromete a un futuro de la Iglesia Metodista Unida, donde las personas LGBTQIA + serán protegidos, afirmados, y el poder en la vida y el ministerio de la iglesia en nuestra jurisdicción.  

Tres personas ofrecieron su propio testimonio en respuesta a la legislación. La resolución se aprueba por 129 votos a favor y 33 en contra.  

Se solicitó una decisión de ley del obispo si alguna de las disposiciones de esta resolución contradice el Libro de la Disciplina y limita los derechos y obligaciones de los obispos y de la Junta de Ministerios Ordenados según lo requiere el Libro de la Disciplina. Una decisión de derecho requiere que el obispo presidente presente una respuesta por escrito al Consejo Judicial sobre la idoneidad de la acción tomada por la Conferencia Jurisdiccional.

Acciones

En otras acciones, la Jurisdicción Norte Central aprobó reinstituir un comité jurisdiccional sobre el ministerio ordenado. Se aprobaron resoluciones sobre un Código de Ética y Liderar con Integridad, que hablan de cómo los delegados y líderes de la iglesia necesitan tomar decisiones en el mejor interés del futuro de la Iglesia Metodista Unida, y si planean desafiliarse, recusarse de los roles de liderazgo. También se reafirmó la formación de una Conferencia Regional de EE.UU. mediante el apoyo al Pacto de Navidad y a la legislación de la Mesa de Conexiones que propone el establecimiento de conferencias regionales. 

Se aprobó el Presupuesto Jurisdiccional 2023-2024 con asignaciones por valor de 211.777 y 212.075 dólares a repartir entre las 10 conferencias anuales en 2023 y 2024 respectivamente.

El ministerio del Rev. Paul White, Secretario de la Conferencia NCJ, fue reconocido después de muchos, muchos años de fiel servicio. 

Conferencia General y Jurisdiccional 2024

Se anunciaron las fechas y lugares de las próximas reuniones de la iglesia general. La Conferencia General 2024 se celebrará en Charlotte, Carolina del Norte, del 23 de abril al 4 de mayo de 2024. Las Conferencias Jurisdiccionales se celebrarán en las cinco regiones de EE.UU. del 10 al 13 de julio de 2024. La Conferencia Jurisdiccional del Norte Central tendrá lugar en Sioux Falls, SD.

Asignaciones episcopales 2022

Al final del culto de consagración del sábado por la mañana, los metodistas unidos de la Jurisdicción Norte Central se enteraron de dónde será asignado cada uno de los nueve obispos de la jurisdicción a partir del 1 de enero de 2023. Los obispos normalmente son asignados por un período de cuatro años, pero esta será una asignación más corta ya que la Conferencia Jurisdiccional está programada para reunirse en su secuencia regular después de la Conferencia General, en julio de 2024 para elegir y asignar obispos para el cuatrienio 2024-2028.

El Comité de Episcopado de la Jurisdicción Norte Central es responsable de la asignación de obispos, un proceso que comienza inmediatamente después de la elección de todos los obispos. El comité incluye a dos personas de cada conferencia anual, y los miembros concluyeron su trabajo alrededor de las XX (hora) del viernes.

Esta es la lista completa de asignaciones para el periodo comprendido entre el 1 de enero de 2023 y el 31 de agosto de 2024:

  • Conferencias Dakotas-Minnesota: Obispo Lanette Plambeck
  • Conferencia de Ohio Este: Obispo Tracy Smith Malone
  • Conferencia Illinois-Great Rivers: Obispo Frank Beard
  • Conferencia de Indiana: Obispo Julius C. Trimble
  • Conferencia de Iowa: Obispo Kennetha Bigham-Tsai
  • Conferencia de Michigan: Obispo David A. Bard
  • Conferencia del Norte de Illinois: Obispo Dan Schwerin
  • Conferencia de Ohio Oeste: Obispo Gregory V. Palmer
  • Conferencia de Wisconsin: Obispo Hee-Soo Jung

Rev. Cindy Gregorson es directora de ministerios de conexión y asistente del obispo en la Conferencia Anual de Minnesota. Karla Hovde es la especialista en comunicaciones de la Conferencia Anual de Minnesota.

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