¡Alégrate! #BeUMC

"Instruye a los niños en el buen camino, y cuando sean mayores no se desviarán".
-Proverbios 22:6 (NRSV)

¿Cuál es la diferencia entre un cristiano y un metodista unido? ¿Son cristianos todos los metodistas unidos? Estas -y otras preguntas relacionadas- se me plantearon cuando me reuní con cientos de estudiantes de confirmación a lo largo de mis 40 años de ministerio. 

Se podría suponer que esto refleja una deficiencia de la Iglesia o de sus dirigentes y de nuestro serio compromiso con la enseñanza del discipulado cristiano. Por el contrario, yo acepto esta pregunta como una pregunta saludable, junto con las preguntas que deberíamos hacernos continuamente.

Sí, los metodistas unidos son cristianos, es decir, seguidores de las enseñanzas de Jesucristo y creyentes en Jesús como Hijo de Dios. Si usted fue bautizado de bebé, es posible que se haya convertido en miembro de la Iglesia Metodista Unida (o de sus organismos predecesores) antes de poder profesar su fe en Jesús como Señor y Salvador. Como parte de la confirmación y la recepción de la membresía adulta, declaramos nuestra fe abiertamente como cristianos con el compromiso de vivir nuestra fe de manera personal y pública.

Cuando hablamos de la Iglesia, puede resultar un poco confuso. La Iglesia Metodista Unida es una denominación cristiana mundial. Sin embargo, podemos experimentar la "iglesia" como nuestro lugar local de culto y un lugar donde nos sentimos más energizados para participar en la misión y el crecimiento espiritual. 

Iglesia es también una referencia a millones de personas cristianas dispersas en culturas y comunidades que ejercen su fe como "manos, pies y amor de Jesucristo".

Mis respuestas a las preguntas mencionadas suelen ir acompañadas de una invitación a profundizar en ellas con las preguntas que Jesús hizo a sus discípulos. 

Una de las preguntas que hizo Jesús fue: "¿Quién dice la gente que soy yo?" (Mateo 16:16) Esta pregunta necesita una respuesta por mi parte todo el tiempo. ¿Es Jesús sólo el personaje principal del Nuevo Testamento, o invito a Jesús a mi vida cada día? Jesús desea una relación con nosotros, no una mera referencia a él.

Piense en las palabras registradas en Apocalipsis 3:20 (NVI). "¡Aquí estoy! Estoy a la puerta y llamo. Si alguien oye mi voz y abre la puerta, entraré y comeré con él, y él conmigo". Imagina que Jesús llama a la puerta de tu corazón cuando sale el sol por la mañana. ¿Dejarás entrar a Dios? 

Mi esposa y yo enfocamos nuestros corazones cada día con una oración y una declaración. También nos tomamos en serio Proverbios 22:6 y hemos invitado a nuestra nieta a unirse a nuestro mantra matutino. "Este es el día que ha hecho el Señor, y nos alegraremos y gozaremos en él... ¡Otra vez digo que nos alegremos!". -Salmo 118:24

Me alegraré. Hoy y todos los días. En medio de la agria bulla de las desafiliaciones eclesiásticas. Incluso con una miríada de problemas y desafíos globales. 

Sí, me regocijaré porque este es el día que el Señor ha hecho. Me regocijaré hasta que ya no me quede aliento en los pulmones y declararé -como lo he hecho repetidamente- que "soy cristiano sin disculpas, y soy metodista unido sin vergüenza". 

Que invitemos a Dios a entrar en todos nuestros días. Que abramos las puertas de nuestros corazones cuando Dios llame. Y que Dios nos permita alegrarnos, sea cual sea nuestra situación.

Anímate,

Obispo Julius C. Trimble
Obispo Residente
Conferencia de Indiana de la Iglesia Metodista Unida

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